5 acties om als reisorganisatie sterk uit de coronacrisis te komen

5 acties om als reisorganisatie sterk uit de coronacrisis te komen

5 acties om als reisorganisatie sterk uit de coronacrisis te komen

 

Toekijken hoe je bedrijf ten onder gaat en depressief worden, of creatief denken en DOOOOOOORGAAN…

Financiële problemen, omboekingen, annuleringen en moeten ‘bedelen’ om geld bij de overheid… als reisaanbieder is dit niet de makkelijkste tijd om te ondernemen. Maaaaarrr… er is ook goed nieuws: als jij je de afgelopen weken meer slachtoffer dan ondernemer voelde, en af en toe dacht ‘ik kap ermee, dit heeft geen nut…’, dan heb ik 2 boodschappen voor je:

  1. Je mag je best even k*t en zielig voelen.
    Accepteer dat dit een tegenvaller is waar geen enkele ondernemer rekening mee had kunnen houden en je mag best moeite hebben om deze situatie te accepteren. Je droom in duigen zien vallen is geen kattenp*s en het is heel normaal om je daar bagger over te voelen.
  2. Maar… laat je niet zonder gevecht uitschakelen. We’re in it together en er liggen ECHT ook kansen in deze situatie!
    Er zitten inmiddels honderden mede-reisondernemers in onze Community voor Kleinschalige Reisorganisaties en ik zie veel ondernemers die creatief denken en deze ‘downtime’ gebruiken om hun bedrijf te versterken met allerlei geweldige ‘dwarsdenk’ projecten, waar mijn marketinghart sneller van gaat kloppen.

In dit blog vind je een aantal praktijkvoorbeelden van acties die je concullega’s ondernemen om straks na de coronacrisis weer te kunnen vlammen.

Doe er je voordeel mee, laat je inspireren en (om met mijn eigen businesscoach te spreken) ‘trek je luier recht, want is het is tijd om DOOR te gaan’.

Actie 1: 1000 extra E-mailadressen met een gratis cursus of weggever

Via social media onder de aandacht blijven is één manier om contact te houden met je (potentiële) klanten, maar ja, dan ben je natuurlijk wel afhankelijk van het Facebook algoritme om op de tijdlijn van je volgers te verschijnen, of je moet geld blíjven uitgeven aan advertenties. Er is echter 1 marketingkanaal dat je helemaal in eigen beheer hebt en waar je mensen altijd gratis opnieuw kunt benaderen: je E-maillijst.

Heb jij al een lijst met E-mailadressen van (potentiële) klanten?

Je nieuwsbrief is namelijk DE ideale manier om nu zichtbaar te blijven bij je klanten en wanneer reizen weer mogelijk is, als eerste jouw tips, nieuwe reisproducten en plannen voor na de crisis te communiceren.

Een ‘normale’ aanmeldoptie voor een nieuwsbrief zal jou echter maar heel weinig nieuwe adressen opleveren…. Je moet het wel aantrekkelijk maken voor mensen om hun mailadres achter te laten.

Plaats bijvoorbeeld een gratis weggever op je website zoals een mini-reisgids, E-book of maak een videocursus over een onderwerp dat met jouw reizen te maken heeft, waarmee je jouw klanten helpt én hen een reden geeft om zich aan te melden voor je E-maillijst.

Promoot je gratis weggever via meerdere kanalen en zie je email database groeien met misschien wel 1000 extra email adressen, zoals Yolanda Wals van Fotografie-reizen.nl deed.

Fotografie-reizen.nl gratis fotocursus FB Community

Inspirerend succesverhaal van Yolanda Wals in de FB Community

Jij kunt dit ook!

Heb jij niet zo’n specifieke niche als Yolanda? Wees dan creatief, want ook jij kunt als reisondernemer iets verzinnen; een kookcursus met gerechten van de bestemming van jouw expertise, of neem je klanten via een livestream mee op een fietstour door de stad terwijl je vertelt over de geschiedenis en cultuur. Geef de kookcursus of een opname van de fietstour gratis weg aan iedereen die zich aanmeldt voor de nieuwsbrief.

Een mooi praktijkvoorbeeld van een weggever is het E-book dat Roy (1 van de deelnemers aan het Boost Je Online Boekingen traject) maakte tijdens de rustige coronaperiode:

Roy Reizen Ebook

E-book weggever van Roy Reizen

Pubquiz organiseren

Of je pakt het anders aan en organiseert een leuke pubquiz over China zoals Marjolein Penning van Lotus Tours. Iedereen die zich aanmeldt is wéér een E-mail adres erbij voor jouw lijst en dus iemand die je later nog weer eens kunt (gratis) kunt contacten met nieuwtjes over jouw bedrijf! (Wel rekening houden met de privacywetgeving natuurlijk he, je wilt mensen niet gaan spammen :-)).

Lotus Tours Pubquiz China

 Lotus Tours organiseert pubquiz over China

Wacht in elk geval niet met het sturen van reisinspiratie tot de situatie ‘terug is naar normaal’. Zorg nu al voor nieuwe E-mailadressen en ga het gesprek met je klanten aan zodat ze bekend zijn met jouw bedrijf wanneer ze weer na gaan denken over en zoeken naar een volgende reis.

Actie 2: Online tours aanbieden: 3 manieren waarop het je iets oplevert

Je vraag je bij het aanbieden van online tours misschien af of dat je tijd wel waard is, maar onderstaande praktijkvoorbeelden laten zien dat er óók voor jou mogelijkheden zijn te bedenken om met online tours een voordeel te behalen.

Onderstaand vind je drie parktijkvoorbeelden van hoe andere touroperators via hun online tours omzet binnenhalen of zichtbaar blijven via hun eigen kanalen of de media.

Sagrada Familia Tours: virtuele tours als alternatief aanbod

Bij gebrek aan toeristen die naar Barcelona kunnen komen koos Robb Reurings van Sagrada Familia Tours een creatieve insteek: hij besloot om virtuele tours te organiseren van de Sagrada Familia basiliek voor een klein bedrag. Hij heeft twee verschillende online tours opgezet waarbij mensen privé of met onbekenden deel kunnen nemen en een kijkje kunnen nemen in de meest bezochte bezienswaardigheid van Barcelona.

Sagrada Familia Online Tour Robb Reurings

 Virtuele Online Tour van de Sagrada Familia door Robb Reurings:

Misschien kun je deelnemers van de online tour wel korting geven wanneer ze echt naar de bestemming komen en zo toch mensen alvast aan jou binden?

Droom nu, Reis Later: inspireer je toekomstige reizigers

Een alternatieve insteek is om je online tours puur ter inspiratie aan te bieden aan je volgers.

De oprichters van Middenoostenreizen.com, Official Travel Company en Srilankarondreis.com hebben bijvoorbeeld samen thuisvakantie.com opgericht met de gedachte “Droom nu, reis later” om mensen mee te nemen op virtuele ontdekkingsreizen door verschillende bestemmingen. Je hoeft je alleen maar aan te melden met je naam en email adres om deze visuele thuisvakantie te kunnen beleven.

thuisvakantie.com virtuele tours

 Virtuele ontdekkingsreizen door verschillende bestemmingen met thuisvakantie.com

Social selling Chica-GO Tours: Donate a Tour

Een vergelijkbaar concept van ‘Droom nu, reis later’ is om in plaats van nu te dromen, nu te kopen. De excursie vind dan nog steeds in de toekomst plaats. Zo heeft Leentje de Leeuw van Chica-Go Tours een actie bedacht om de ‘essential workers’ te bedanken voor hun werk tijdens de coronacrisis en tegelijk haar zichtbaarheid te vergroten.

Mensen kunnen via “Donate a Tour” nú een excursie boeken voor een ‘essential worker’ en die ‘essential worker’ kan dan later, wanneer de omstandigheden dit weer toelaten, de stadstours volgen. De media heeft haar project opgepakt waardoor Leentje op PR gebied het doel om meer zichtbaar te worden heeft bereikt.

Chica-Go Donate a tour FB Community

 ‘Donate a Tour’ voor een ‘essential worker’ actie van Chica-Go Tours

Actie 3. Lokaal aanbod ontwikkelen en uitverkopen

Als reisondernemer zullen je uitgaven tijdens de coronacrisis hoger zijn dan je inkomsten. Trek je niet terug door te denken “Dit was het… het is voorbij”. Pak deze kans om jouw bedrijf sterker te maken en focus je op wat wél mogelijk is. Onderstaand vind je wat voorbeelden van hoe mensen samenwerken met partners in Nederland of een binnenlands alternatief voor een reis- of excursieaanbod bedachten. Laat je inspireren!

Alternatief aanbod met partners binnen Nederland

Blijven je klanten nu massaal in Nederland voor de zomer en organiseer je reizen naar Colombia? Kom met een leuk idee om je land van expertise naar hen toe te halen en organiseer Salsa dansworkshops om je (potentiële) klanten alvast een voorproefje te geven van de cultuur en gezelligheid. Of misschien kunnen jullie wel foodtours organiseren met ingrediënten en gerechten uit het land van jouw expertise?

Binnenlandse fotografiereis: binnen 24 uur uitverkocht!

Bied je normaal gesproken reizen aan rondom een specifiek interessegebied zoals fotografie, yoga, wandelen etc. Denk dan eens na of je daar een workshop van kunt maken.

Ook in deze coronatijd liggen kansen! Yolanda Wals van Fotografie-reizen.nl organiseert normaal gesproken reizen naar bestemmingen op verschillende continenten en heeft haar aanbod nu uitgebreid met een binnenlandse reis. Door deze nieuwe reis te promoten onder haar E-mail en social media volgers verkocht ze de reis binnen 24 uur uit! “Wie niet waagt, wie niet wint” en wie weet verkopen de workshops of binnenlandse reizen bij jou nét zo goed.

Yolanda Wals Fotografie-reizen.nl

Nieuwe fototrip binnen 24 uur uitverkocht op fotografie-reizen.nl

Actie 4: Je reisaanbod updaten (met nieuwe boekingsvoorwaarden)

Eindelijk de kans om die ene reis die je al jaren in je hoofd hebt ook daadwerkelijk te ontwikkelen en op je site te zetten. Daar heb je nú eindelijk tijd voor 😊!

Je zult er versteld van staan hoeveel verschil het maakt voor het succes van je website als je je aanbod af en toe eens kritisch bekijkt en update naar de wensen van je doelgroep, want JA! die wensen veranderen in de loop van de tijd en het is belangrijk om regelmatig nieuwe producten toe te voegen die aansluiten bij de trends in de huidige reismarkt (denk aan meer aandacht voor gezondheid en ontspanning, food tours, off the beaten track aanbod, een speciale luxe reis etc.).

Laat je inspireren door Airbnb Experiences

Airbnb experiences is bijvoorbeeld een geweldig platform om inspiratie op te doen en te kijken welke tours daar worden aangeboden. Doordat dit tours zijn die zijn bedacht door ‘locals’ als alternatief voor commerciële excursies kun je hier precies zien wat mensen in de commerciële markt missen:

Instagram fotografie wandeling
Neem fotografie liefhebbers mee door de stad naar de mooiste plekjes en geef tips over hoe je de beste foto’s kunt maken voor social media en welke Instagram instellingen hun foto nét dat extra effect geven.

Eten met de lokale bevolking
Bied een rustige en authentieke ervaring aan door gasten uit te nodigen voor een etentje bij een ‘local’ thuis. Bereid zelf óf samen een typische lokaal gerecht terwijl je vertelt over de cultuur en geschiedenis van je bestemming.

Online ervaring met culinair erfgoed van India
Kunnen je gasten door gesloten grenzen nu het land niet in en kun je geen fysieke kookworkshop geven? Organiseer dan een online ervaring waarbij je gasten instructies geeft hoe je een heerlijk Indiaas driegangenmenu klaarmaakt.

Airbnb experiences

Instagram Photowalk with Anita | Eat with locals | Bring the Flavors of India to Life at home

Je kunt natuurlijk een volledig nieuw product bedenken, maar je kunt ook een standaardproduct wat sowieso al goed verkoopt, aanpassen voor een specifiekere doelgroep en als nieuw product online zetten: misschien verkoopt je ‘hoogtepuntenreis’ wel beter als hij ‘hoogtepuntenreis met strandvakantie’ heet bijvoorbeeld. Of misschien kun je een off the beaten track versie van je hoogtepuntenreis aanbieden voor al die mensen die nu je hoogtepuntenreis boeken, maar er altijd bij zeggen dat ze wel wat meer avontuur of ‘weg van de massa’ willen?

Ga je nieuwe producten ontwikkelen? Zorg dan dat je ook je boekingsvoorwaarden een update geeft (bekijk hier de juridische ‘corona’ Q&A sessie met Angelique de Koning van Astrea Juridisch Advies).

Actie 5: Verbeteren van je website en vindbaarheid

Om sterk uit de crisis te komen is het verbeteren van je website en de vindbaarheid (SEO) een uitstekende actie om mee aan de slag te gaan. Het is een activiteit die weinig geld kost, alleen tijd eigenlijk, en SEO kan je heel veel extra bezoekers opleveren wanneer de markt weer aantrekt.

Nu je wat meer tijd hebt is dit het perfect moment om er eens goed voor te gaan zitten en je website te optimaliseren. Want alle pagina’s en blogs die je nu online zet en optimaliseert die trekken straks als iedereen weer wil gaan boeken automatisch bezoekers naar je site.

Wat kun je nu dan doen?

– Zoekwoordonderzoek
– Je huidige pagina’s van je site optimaliseren
– Teksten SEO-vriendelijk herschrijven
– Nieuwe blogs en pagina’s schrijven over onderwerpen waarvan je weet dat jouw doelgroep er vragen over heeft: pagina’s over wat er te doen is op een bestemming of blogs met een antwoord op veelgestelde vragen bijvoorbeeld.

Zoekwoordonderzoek om kansrijke producten en productnamen te vinden

Soms ontdek je door het doen van een simpel zoekwoordonderzoek zelfs allerlei kansen waar je zelf nooit aan gedacht had. Dat gebeurde 1 van mijn klanten bijvoorbeeld: zij dacht dat haar doelgroep niet zat te wachten op citytrips i.p.v. rondreizen, omdat de bestemming waar zij in gespecialiseerd is nu niet zozeer een typische citytripbestemming is. Maar uit het zoekwoordonderzoek dat we deden bleek dat er best wel wat mensen in Google zochten naar citytrips! Resultaat? Ze verkoopt die stedentrip nu zonder moeite een aantal keer per maand, gewoon omdat we de het online hebben gezet met het zoekwoord ‘citytrip’ en de bestemming in de productnaam!

Wil je samen met een stagiair aan de slag?

Op dit moment zijn er 18 kleinschalige reisorganisaties die de coronacrisis ‘te lijf gaan’ samen met een door corona ‘gestrande’ stagiair. Zij volgen samen de online Kickstart je SEO cursus en gaan er als duo voor zorgen dat deze reisbureaus over een paar weken beter vindbaar zijn in de zoekmachines.  

Wellicht dat er in september ook nog weer een kans komt om Kickstart JE SEO samen met een stagiair te volgen. Wil je als eerste op de hoogte zijn? Meld je dan hier aan voor de wachtlijst en ontvang een update zodra er meer bekend is.

Kom sterker uit de coronacrisis

Hopelijk hebben deze 5 acties van andere kleinschalige reisondernemers jou geïnspireerd om je de komende tijd met jouw bedrijf te richten op wat wél mogelijk is.

In de Facebook Community voor Kleinschalige Reisorganisaties delen andere ondernemers heel vaak tips en succesverhalen. Meld je aan en laat je inspireren!

[ONDERNEMERSINTERVIEW] Leentje de Leeuw Chica-Go Tours: Altijd zichtbaar in de pers, zo doet ZIJ het

[ONDERNEMERSINTERVIEW] Leentje de Leeuw Chica-Go Tours: Altijd zichtbaar in de pers, zo doet ZIJ het

Liever lezen? Scroll naar beneden tot onder de video.

Welkom bij het allereerste ondernemersinterview van de community voor kleinschalige reisorganisaties. Ik ben Wendy van Build Your Travel Bizz en met deze interviews hoop ik dat we elkaar als reisondernemers kunnen inspireren om te blijven werken aan een succesvol reisbedrijf, ook tijdens deze heftige corona tijden.

Ik denk dat we heel veel kunnen leren van elkaars kennis en ervaringen als reisondernemers en daarom interview ik vandaag Leentje de Leeuw van Chica-GO Tours.

Ik vind haar echt een inspiratie voor anderen, omdat zij met haar positieve insteek een crisis of uitdaging altijd weet om te buigen naar een kans om beter zichtbaar te worden met haar bedrijf. Vandaag interview ik Leentje o.a. over hoe je altijd iets positiefs uit een crisis kunt halen, zij vertelt over onze gedeelde visie over het belang van samenwerking in de reisbranche en ik vraag haar het hemd van het lijf over haar achtergrond in PR:  wat doet zij om zichtbaar te zijn in de pers, hoe pakt ze dat aan en wat kunnen wij als reisondernemers van haar leren om zelf ook beter zichtbaar te worden.

Onderwerpen in de video:

00:00 Introductie

02:47 Over Leentje en Chica-Go Tours06:28 Samenwerking en van elkaar leren

12:50 Positief omdenken, toch nog business door compassion project corona healthcare workers

19:19 Waar je je nu op kunt focussen met je reisbedrijf om er sterker uit te komen + samenwerking

25:00 PR tips om direct toe te passen in je eigen bedrijf

 

Over Leentje de Leeuw en Chica-GO Tours

Achtergrond in toerisme en journalistiek

Wat deed je voordat je ging ondernemen?

Ik heb een background in journalistiek en in het toerisme. In 1999 ben ik afgestudeerd in toerisme management en daarna ben ik eerst begonnen met werken in een bedrijf dat gespecialiseerd is in reizen op maat naar Amerika en Canada. Dat was mijn eerste werkervaring. Via een aantal omwegen ben ik als travel manager terecht gekomen in de reisjournalistiek nadat ik ook nog een opleiding journalistiek had gevolgd.

Contact opgezocht met de media

In die hoedanigheid was ik in 2013 in Chicago, Detroit en New York om een aantal Belgen te interviewen. In Chicago ging ik een man interviewen uit mijn geboortedorp en  wij bleven in contact. In 2014 ben ik naar Chicago verhuisd. Net voor ik verhuisde kreeg ik een van die vele persberichten binnen die je als reisjournalist in de bus krijgt en dat ging over ‘onze man in New York’ van een Belgische reisorganisatie en ik heb dan gewoon heel ‘bluntly’ zoals ze zeggen op geantwoord. ‘En wat met jullie “vrouw in Chicago”?’ Het resultaat was dat ze onmiddellijk wilde dat ik langskwam.

Begonnen met ondernemen

Wanneer en hoe ben jij begonnen met ondernemen?

In het voorjaar van 2015 ben ik begonnen met een wandeling in Chicago en zo heb ik eigenlijk mijn bedrijfje opgebouwd. Stap voor stap letterlijk en figuurlijk. We hebben in het hoogseizoen, onder normale omstandigheden natuurlijk, bijna dagelijks wandelingen of fietstochten in het Nederlands, Engels en Frans.

Netwerk opbouwen

In 20 jaar heb ik een groot netwerk opgebouwd. Ik heb contacten in de media en in de reiswereld. Ik werkte bij een touroperator dus ik ken de reisagent. Het is een sector die constant in beweging is. In de media exact hetzelfde, maar je bouwt je netwerk op en ja ik kreeg van mijn man soms de opmerking “jij altijd met je networking, waar is dat allemaal goed voor?”. Nu merk je wel, in deze omstandigheden, dat je toch wel wat aan een uitgebreid netwerk hebt om je boodschap over te brengen. Dat is nu nog belangrijker dan anders.

Samenwerken en van elkaar leren

Inspirerend reisverband gestart met Belgische reisondernemers onder de naam ‘Via Americana’.

Jij hebt in Amerika een heel inspirerend samenwerkingsverband gestart met andere andere Belgische reisondernemers onder de naam ‘Via Americana’. Kun je iets vertellen over Via Americana? Wat is het, waarom begonnen?

In 2016 zijn we met z’n vieren begonnen, mijn collegas in New York, Washington, Los Angeles en ikzelf in Chicago, met “Via Americana”. Wij zijn allemaal vrouwelijke Belgische stadsgidsen in de Verenigde Staten. Wij zijn ondertussen samen met 9 collega’s en zitten ook in Denver, Philadelphia, Detroit, Milwaukee en San Francisco. We hebben echt een heel leuk netwerk opgebouwd. Het is heel organisch, er is dus geen bedrijfsstructuur, maar een platform waarin we elkaar helpen en waarin iedereen zijn eigen skills bijdraagt aan de groep.

Via Americana gidsen netwerk

Samenwerken via het gidsen netwerk van Via Americana.

Wat het je oplevert om elkaar niet als concurrenten te zien, maar meer als concullega’s.

Kun je een voorbeeld geven van wat het jullie oplevert om elkaar niet als concurrenten te zien, maar meer samen te werken?

Eerst en vooral kunnen we met 9 personen gewoon meer zelf doen omdat we elk er minder tijd aan moeten besteden. Ik stuur bijvoorbeeld de persberichten uit en iemand anders kan die persberichten, omdat ze perfect tweetalig is, vertalen naar het Frans. Iedereen heeft dus zijn contacten. Ongeveer de helft van ons is ook journaliste dus heeft haar contacten op een hoop gegooid waardoor dat wij een mooie database hebben van mensen die we kunnen bereiken.

Wij hebben simpele postkaarten bij ons die wij aan onze klanten geven, waarmee we meteen reclame maken voor de acht anderen. Zonder dat het iets kost, behalve het drukken van de kaart. De kaart is wel ontworpen door iemand van ons die daar beter in is dan ik zelf ben met grafische gedeelte. En zo kunnen we elkaar echt wel helpen. En in deze periode ook. Vooral in contact blijven en blijven communiceren, ook met je klanten of met je potentiële klanten dat is ook wel heel belangrijk.

En als je met 9 bent is het makkelijker om een Facebook pagina te updaten dan als je dat elke dag zelf moet doen natuurlijk. Iedereen heeft daar toegang toe dus het is een beetje een onuitgesproken regel, het is meer een afspraak die er organisch is gekomen dat we elk iets posten. We posten regelmatig waardoor de interactie mogelijk blijft. Als je dat allemaal alleen moet doen en het is al zo’n moeilijke periode, dan is het gewoon veel moeilijker.

Samenwerken met Nederlandse kleinschalige reisorganisaties?

Werk je ook al samen met Nederlandse kleinschalige reisorganisaties? Zou dat interessant kunnen zijn?

Ik spreek nu voor mezelf, niet voor de hele ‘Via Americana’ groep maar ongeveer 70 procent van mijn klanten komen uit Frankrijk. Dus ik heb heel veel Franse klanten. En dan België natuurlijk en Nederland iets minder dus ik sta er zeker voor open om met mensen samen te werken want je kan er alleen maar beter van worden als je met iemand samenwerkt. De organisatie kent haar klanten, ik

ken de bestemming. Het kan alleen maar positief zijn voor de klant en dat is uiteindelijk de bedoeling, om die dan honderd of meer procent tevreden te stellen.

Positief omdenken, toch nog business door compassion project corona healthcare workers

Je hebt bijvoorbeeld een ‘Donate Your Tour’ actie opgezet voor Health Care medewerkers. Kun je daarover iets meer vertellen?

– Positieve mindset

Ik denk dat ik mijn mindset genetisch heb mee gekregen. Mijn ouders denken ook allebei wel op die manier. Niet opgeven dus. Je moet jezelf de tijd geven, zeker tijdens deze corona crisis heb ik dat ook gedaan om even een paar dagen dus die shock toe te laten. Wow what is going on? Wat gebeurt er hier? Het gaat niet mijn beste seizoen ooit worden. Het was echt veelbelovend, heel veel boekingen en nu niks. Het ergste van alles we weten niet hoe lang dit gaat duren. Dus dat is nog de grootste onzekerheid. Als je weet het duurt zes maanden dan kan je perfect beginnen plannen.

– Ideeën bedenken

Ik zag dan her en der initiatieven opduiken en ik dacht ja ik wil ook iets doen. Ik moet natuurlijk voor mijn gezin inkomen hebben. Dus wat kunnen we doen? Ik wou niet zo maar een GoFundMe pagina opstarten want dat voelde toch niet juist. En dan dacht ik ja waarom geen tours verkopen voor healthcare workers. In eerste instantie dacht ik; mensen kunnen een soort giftcard kopen en wanneer deze crisis voorbij is of we kunnen in kleine groepjes tours gaan organiseren op een veilige manier, dan nodig ik healthcare workers uit. Ik heb dat uiteindelijk veranderd naar essential workers.

– Uitvoeren van het plan

Mensen kunnen dus een tour bij mij boeken die ze niet zelf gaan doen. Ze geven hem dan cadeau aan een essential worker, die op een later tijdstip, de tour kan beleven. Dit is om ze te bedanken voor het werk dat ze nu doen. Ik heb contact gehad met de sheriff die ik ooit heb geïnterviewd voor een magazine. En afgesproken dat ook gevangenisbewakers mee doen, want we hebben hier een van de grootste dichtbevolkte gevangenissen van de Verenigde Staten, en de mensen enorm blootgesteld worden aan het virus. Ik heb onze postbode aangesproken, want zij brengt hier elke dag enorm veel pakjes. Iedereen besteld alles online. Wij hadden vroeger iemand die aan de deur staat, een ‘doorman’, maar sinds de crisis is dat ook  niet meer veilig dus die is er niet meer. De leraar van mijn zoontje heb ik ook uitgenodigd en een aantal andere leerkrachten van de school omdat ik toch vind ja je moet iets terug doen.

– Breng je bedrijf onder de aandacht

We maken even een uitstapje naar jouw achtergrond in PR: hoe kun je met dit soort acties zorgen voor meer zichtbaarheid?

Ik wil inkomen hebben maar ik wil er wel iets voor terug doen. Ik heb een persbericht verstuurd naar wat Belgische en lokale media en daar heb ik al een aantal interviews mee gehad. Via sociale media heeft dat zich verspreid en dat heeft toch al redelijk wat opgebracht. Ik kan niet wachten om eindelijk die tours te gaan doen moet ik toegeven. Ik ben het nu aan het organiseren en iedereen aan het uitnodigen, maar ik kan er nog altijd geen datum op plakken, dus we hopen hier dat we vanaf juli toch met kleinere groepjes buiten kunnen komen. Wij moeten ons als toeristisch bedrijf focussen op de lokale markt en de mensen die hier wonen mee op stap nemen.

Tips voor concullega’s om sterker uit de crisis te komen

Chica-GO Tours donate a tour to an essential worker

Project om essential workers te bedanken voor hun werk tijdens de corona crisis.

Hoe helpt jouw achtergrond in PR je nu bijvoorbeeld met de zichtbaarheid van jouw bedrijf? Wat kunnen andere mensen nu bijvoorbeeld direct gaan doen om meer zichtbaar te worden?

1. Ga lokale samenwerkingsverbanden aan

Je zou als ondernemer continue alles in de gaten moeten houden en kijken waar je kleine dingen kan aanpassen. Waar ik mee bezig ben is om samen te werken met lokale horeca omdat de restaurants het heel moeilijk hebben. Ik probeer met hen een partnership aan te gaan en bijvoorbeeld nog meer te gaan focussen op food tours. Dat is iets wat locals ook wel leuk vinden en dan kunnen ze meteen ook de lokale restaurants steunen. Ik vertel over de buurt waarin we rondlopen. Er zijn hier 177 beurten dus er is keuze genoeg. Op dat vlak ben ik verwend, maar er is natuurlijk ook veel meer concurrentie. Er zijn meer gidsen en ondernemingen. Dat is een beetje een mens dat langs 2 kanten snijdt.

2. Brainstorm met lokale partijen

Ik zou voorstellen om samen te werken met andere lokale partners of potentiële partners waarvan je denkt dat je er wel een klik mee kunt hebben en die het ook moeilijk hebben. Doe een brainstorm sessie en kom met de meest gekke ideeën en wie weet wat er uit komt. Dit is volgens mij echt ‘the key’.

3. Het draait allemaal om de ‘experience’

In het Engels gezegd “it’s all about the experience” en dat kan dus ook online of op een later moment. Als je gespecialiseerd bent in reizen naar Vietnam, dan kan je mensen ook uitnodigen om een kookworkshop te doen, om het interactief te maken. Ze gaan zeker aan jou denken als ze dan effectief naar Vietnam wilden, want ze hebben die mooie experience gehad. Zo kan je alles wel een beetje tweaken zodanig dat je een leuke ervaring kan creëren.

4. Blijf met ideeën komen

Het blijft een economische crisis, maar er zijn nog altijd heel veel mensen die toch veel geld hebben en een budget hebben om te reizen. Ze kunnen niet meteen een verre reis maken, maar ze kunnen wel dat geld gebruiken voor een experience dichter bij huis. Niet elk idee gaat direct een schot in de roos zijn en niet alles wat ik bedacht heb was een succes, verre van.

5. Kies een goede invalshoek

Ik ga een voorbeeldje geven, eerst en vooral ‘Via Americana’.  Ik had de post card al laten zien, maar wat valt op? Allemaal vrouwen. Dat is heel toevallig zo gegroeid. Nu vragen mensen “mogen er geen mannen bij?”. Natuurlijk mogen er wel mannen bij. De vraag is, willen zij er nog wel bij? I don’t know. Op zich is dat al marketing bewijs dat je een invalshoek moeten hebben, een goede angle, zeker als je een persbericht wilt maken en je wilt de media triggeren om jou te contacteren.

6. Zoek contact met de (lokale) media

Maak een zo kort mogelijk krachtig persbericht voorzien van beeldmateriaal, want een journalist heeft heel weinig tijd en wil onmiddellijk getriggerd worden door een goed onderwerp. Maak een lijst met relevante media contacten. Je kan heel makkelijk bijvoorbeeld voor lokale media naar de website gaan van je gemeente en vaak vind je daar een perslijst op terug. In België is dat zeker het geval en hier in Chicago ook dus ik denk in Nederland absoluut ook. Er is vaak ook een nationale journalistenvereniging waar je heel veel perscontacten op terug vindt. 

7. Kom met positief nieuws

Maak gewoon een lijst van de contacten die voor jou relevant zijn en zorg dat je een nieuw initiatief hebt. Je kunt alle lokale media aanschrijven en als het iets heel positiefs is, is de kans groot dat ze dat gaan oppikken. Juist nu, in tijden van crisis moet men op zoek naar positief nieuws. Ze kunnen niet een krant blijven vullen met het aantal doden en ziekenhuisopnames. Ze willen echt die positieve dingen ook naar voren brengen met de lokale televisie.

8. Schrijf een korte en krachtige boodschap

Ik ben op de nationale radio in België ook geweest. Je schrijft ze gewoon allemaal aan en gaat kijken wie kan ik bereiken en wie wil ik bereiken eerst en vooral. Dan schrijf je een krachtige boodschap in het kort zodat ze niet te veel moeten scrollen. Dan zet je er een linkje bij naar beeldmateriaal in hoge resolutie. Heb je een filmpje, zet het even op YouTube, dat is niet zo moeilijk en stuur de link door. Zeventig procent van de gevallen kom je wel in één of meerdere media terecht als je natuurlijk een goed idee hebt en een leuk initiatief.

TIP: In de Facebook groep “Roept u maar” doen journalisten oproepjes.

 

PR tips om direct toe te passen in je eigen bedrijf

Zo’n project als ‘Donate Your Tour’ is als kleinschalige reisorganisatie die niet lokaal gevestigd is is natuurlijk niet zo makkelijke op te zetten, maar misschien heb je concrete tips die andere ondernemers kunnen helpen om straks sterker uit deze crisis te komen?

1. Persberichten versturen

Toen ik hier ben begonnen heb ik persberichten verstuurd naar alle mogelijke kranten en ik had een artikel van 6 pagina’s in een bepaalde krant over “Antwerpse wordt gids in Chicago”. Dat was de angle, het persoonlijke verhaal. Ik heb in de Libelle gestaan en in de Flair, de menselijke kant is interessant. Het moet niet altijd over de business gaan, het moet een combinatie zijn van beiden en iedereen heeft een verhaal.

2. Blijf in contact met je (toekomstige) klanten

Al deel je maar om de zoveel dagen een inspirerende quote, zo simpel kan het vaak zijn. Of wat doe jij tijdens de crisis en ja gewoon contact blijven houden. Ik hoorde een hele mooie quote tijdens een Webinar dat ik volgde van een belangrijke PR mevrouw; “Compassion is the new currency.”. Ze zei dat je nu niet moet gaan voor verkopen en verkopen, maar gewoon positief moet blijven en op je kanaal beginnen aan te kondigen wat jij gaat doen als de crisis voorbij is om de veiligheid te bewaren.

3. Communiceer je plannen

Ga je bijvoorbeeld hand sanitizer uitdelen aan iedereen? Dat is wat ik ga doen. Ik ben aan twijfelen of ik die ga branden of niet maar mijn bedoeling is wel om iedereen om bij het begin van de tours een klein flesje hand sanitizer te geven. Hoe ga jij dat toen in jouw onderneming? Heb je een effectieve kantoor, hoe doe je dat dan daar? Zet je een mond masker op? Dat zijn van die dingen waar je zeker al een plan voor kunt maken. Als de tijd rijp is kan je dat communiceren. Heb je daar een origineel idee over dan kan je dat ook communiceren.

4. Zoek echt die samenwerkingverbanden op

Ik zou zeggen; probeer toch contact te maken met mensen in je omgeving waarmee je kan samenwerken. Dat lijkt me zo de ultieme tip, samenwerken is echt key om tot een goed positief resultaat te komen. Als de ene een mindere dag heeft kan de ander zeggen komaan we blijven er voor gaan. Wij zijn met negen en ik geloof dat er altijd wel iemand is die, zeker in deze periode, zegt  “ik zie het niet meer zitten”. Wij zijn met acht anderen die zeggen “nee nee nee kom je kan voorlopig misschien op iets anders focussen”. Ik zal zeggen; werk samen en blijf zo positief mogelijk. Maar af en toe moet je ook is gewoon in je pyjama een hele dag Netflixen.

 

HEB JIJ INTERESSE OM MET LEENTJE TE KLETSEN?
Neem contact met haar op met Leentje de Leeuw via Chica-Go ToursVia Americana of stuur haar een berichtje in de Facebook Community voor Kleinschalige Reisorganisaties.