SEO als kleinschalige reisorganisatie; kan ik het wel winnen van de grote jongens?

SEO als kleinschalige reisorganisatie; kan ik het wel winnen van de grote jongens?

Kleinschalige reisorganisatie onderneemster

 

SEO (zoekmachine-optimalisatie) is één van de beste en goedkoopste marketingtools om als kleinschalige reisorganisatie meer boekingen te genereren. Veel kleinschalige reisorganisaties denken dat zij geen kans maken tegen de grotere spelers zoals TUI, Djoser, Riksja/ Better Places etc. maar de praktijk wijst uit dat er hele goede kansen liggen: juíst als kleinschalige reisorganisatie. 

SEO brengt jouw ideale klant naar je website

SEO is zo succesvol omdat deze marketingtechniek niet alleen meer bezoekers naar jouw website trekt, maar ook relevante bezoekers. Bezoekers die via SEO op jouw website terechtkomen zijn veel eerder geneigd om over te gaan tot boeking. Dit komt omdat zij al heel gericht op zoek waren naar jouw product in Google. 

Wat is SEO eigenlijk, en wat kan het voor jou als kleinschalige reisorganisatie betekenen?

Voor de mensen die nog niets van SEO afweten… SEO is de afkorting voor Search Engine Optimization, ofwel zoekmachineoptimalisatie. Het betekent kortgezegd dat jij jouw website zó inricht, dat mensen die zoeken naar jouw aanbod (jouw bestemming, excursie of type reis), bij jou terechtkomen in plaats van bij de concurrent. 

SEO begint bij de juiste basisinrichting van jouw website. Als dit eenmaal staat, hoef jij het alleen maar ‘bij te houden’. Om goed te blijven scoren in Google is hoogwaardige en up-to-date content (productpagina’s, blogs, bestemmingsinformatie) namelijk belangrijk. 

Wat maakt SEO zo betaalbaar of zelfs gratis?

In de beginfase is het nodig dat je wat tijd óf geld stopt in SEO. Je wilt bijvoorbeeld een goed zoekwoordonderzoek (laten) doen en je productpagina’s herschrijven op basis van de meest kansrijke zoekwoorden uit het onderzoek. Dit kun je overigens prima zelf doen als je maar weet welke stappen je moet uitvoeren.

Als jij de basispagina’s van je website SEO-technisch eenmaal goed hebt ingericht dan zullen je hoofdpagina’s uit je menu en je productpagina’s en ‘praktische info’ pagina’s al direct meer bezoekers naar je site gaan trekken. Jij hoeft dan alleen nog maar af en toe nieuwe content (zoals blogs) te plaatsen.

En je realiseert het je misschien niet, maar het schrijven van blogs hoeft niet lastig te zijn: aan de telefoon en op beurzen heb je nooit moeite om mensen precies te vertellen waarom een reis zo bijzonder is, of echt iets voor hen toch? Moeiteloos vertel je dan jouw eigen ervaringen ‘toen je daar en daar was met je kinderen’ en je weet exact welke tips mensen enthousiast maken om met jou op reis te gaan. 

Maar zodra we die tips op papier moeten zetten en het ‘bloggen’ noemen, lijkt het ineens heel moeilijk. Want waarover moet je dan bloggen en hoe schrijf je dan een goed blog? 

Maar eigenlijk is blogs schrijven niet heel veel anders dan een gesprek voeren: je hoeft hier echt geen professionele tekstschrijver voor in te huren, want zelfs als je niet goed bent in schrijven zijn er trucs waarmee jij je teksten zelf kunt schrijven en verbeteren: en DAT maakt SEO een zeer goedkope – of zelfs gratis – marketingtool.

SEO teksten schrijven voor kleinschalige reisorganisatie

3 redenen waarom jij als kleinschalige reisorganisatie iets met SEO moet doen

Zoals ik al zei is het een stuk goedkoper om jouw doelgroep te bereiken door middel van SEO dan bijvoorbeeld met dure advertising, beurzen of samenwerkingen met commissiepartners. Wanneer je de basis van SEO begrijpt, hoef je helemaal geen geld uit te geven. Je hoeft je content alleen maar te schrijven en zoekwoorden op de juiste plek in te voeren (titels, in je tekst en afbeeldingen).

Daarnaast is SEO een duurzame strategie. Je hoeft de content maar één keer te creëren en online te zetten. Daarna trek je jarenlang bezoekers via deze content naar jouw website, wat het een veel goedkopere vorm van promotie maakt dan eindeloos te adverteren.

Je kunt deze content zelfs (her)gebruiken voor jouw social media kanalen, waardoor je nooit meer verlegen zit om ideeën over ‘wat je nu weer moet posten’.

Zet je beperkte tijd en budget slim in: met SEO bereik je meer voor minder geld

Een websitebezoeker die binnenkomt via SEO is in veel gevallen veel waardevoller dan iemand die bijvoorbeeld binnenkomt via een advertentie of met wie je praat op een beurs.

Waarom?

Een SEO-bezoeker heeft een specifieke zoekvraag ingetypt in Google (bijvoorbeeld ‘kleinschalig overnachten Marrakech’) en als die persoon bij jou terecht komt is dat GEWELDIG, want jij biedt precies aan waar die persoon interesse in heeft, dus hoef je ze veel minder te overtuigen om over te gaan tot een boeking.

Dit in tegenstelling tot beursbezoekers bijvoorbeeld, die met een veel minder gerichte ‘zoekvraag’ rondlopen. Je weet nooit van tevoren of iemand op de beurs wel geïnteresseerd is in jouw aanbod (misschien zijn het wel fervente kampeerders en sta jij je tijd te verdoen door gezellig met hèn te praten, terwijl iemand die wèl op zoek is naar jouw type reisaanbod ondertussen vrolijk voorbij wandelt en bij je concurrent aanschuift.

Wanneer je je SEO goed op orde hebt, trek je jouw ‘ideale gasten’ als een magneet naar je website, zonder tussenpartij waar je commissie aan betaalt of eindeloze dagen ‘leuren’ op de beurs. Het resultaat: je houdt zelf meer geld over! 

SEO resultaten kleinschalige reisorganisatie

Maak ik als kleinschalige reisorganisatie wel kans om hoog te eindigen in Google?

Het antwoord is kort: zeker weten! Ook als kleinschalige reisorganisatie kun jij bovenaan eindigen in Google. Jij biedt namelijk iets bijzonders aan wat een grote speler zoals Djoser of Riksja niet kan aanbieden.

Hoe doe ik dat dan?!?  Schrijf voor je doelgroep en kies de juiste zoekwoorden

Als jij je SEO goed inricht (de juiste zoekwoorden kiest, goede teksten schrijft en écht snapt hoe je deze toepast op de verschillende pagina’s van je website) dan ga je zeker hoger scoren in Google.

Een grote reisorganisatie zoals Djoser zal niet zo snel adverteren of optimaliseren op specifieke zoektopdrachten zoals ‘luxe huwelijksreis naar Bali’ maar eerder kiezen voor een algemene zoekterm waar vaker op wordt gezocht zoals ‘Bali reis’.

Precies hier ligt dus de kans voor de kleinschalige reisorganisatie: kies niet voor de ‘algemene’ zoekwoorden waar veel naar gezocht wordt, maar ga voor de zogenaamde ‘longtail zoekwoorden’ die specifieker zijn en waar minder mensen per maand naar zoeken, maar die veel relevanter zijn voor jouw doelgroep en die beter passen bij jouw reisaanbod.

Je kunt tenslotte beter 70 mensen op je site hebben die echt interesse hebben in jouw aanbod dan 3600 die eigenlijk een low budget pakketreis zoeken!

Kingfisher Tours verviervoudigde het aantal bezoekers via SEO (én daarmee ook de boekingen)

Mijn allereerste klant Kingfisher Tours wilde het een aantal jaar geleden meteen goed aanpakken met SEO toen zij de website gingen vernieuwen. Het resultaat: binnen een paar maanden verviervoudigden zij het aantal bezoekers op hun website (en daarmee ook de rechtstreekse boekingen). 

stijgende lijn van boekingen

Dit deden zij o.a. door te zorgen dat de nieuwe website ‘technisch’ beter in elkaar zat, maar vooral door nieuwe pagina’s toe te voegen en de teksten SEO-vriendelijk te (her)schrijven (gebaseerd op een goed zoekwoordenonderzoek, zodat we precies wisten waar mensen naar zochten en op welke zoektermen de concurrentie niet te sterk was). Nu zijn we inmiddels een paar jaar verder: Kingfisher Tours groeit nog steeds en voornamelijk door boekingen die binnen komen via de zoekmachines…

“Met onze nieuwe website zijn we qua ranking enorm gestegen en de boekingen zijn met meer dan 300% gestegen, zelfs zonder advertising mee te rekenen. Mede dankzij Wendy’s trainingen en advies zit ik nu weer zélf achter het stuur van mijn bedrijf en dat wens ik iedereen toe”.

Miriam Kok

oprichtster van Kingfisher Tours Egypte

Wil jij meer leren over SEO om zelf aan de slag te kunnen?

Dan is de online cursus ‘Kickstart Je SEO’ misschien iets voor jou: in 10 weken ga je aan de hand van praktische video’s, lessen en mijn persoonlijke begeleiding aan de slag om jouw eigen website beter vindbaar te maken in Google. Inmiddels gingen tientallen andere kleinschalige reisorganisaties je al voor. Lees hier meer over de cursus of plan een gratis strategiegesprek in: ik kijk graag even met je mee of het wel echt iets voor jou is!

 

Bloggen voor je reisbureau: 5 manieren waarop het boekingen oplevert

Bloggen voor je reisbureau: 5 manieren waarop het boekingen oplevert

vrouwelijke onderneemster schrijft blog voor haar reisbureau

 

Is het echt nodig een blog te starten als je meer boekingen via je eigen website wilt? En kom je écht hoger in Google te staan door te bloggen voor je reisbureau? Dit artikel legt je 5 redenen uit waarom bloggen voor kleinschalige reisorganisaties zo belangrijk is. Inclusief 6 praktische tips om meteen te beginnen met het schrijven van je eerste blog!

5 redenen waarom bloggen jou boekingen oplevert

1. Je reisbureau wordt (gratis!!) beter vindbaar in Google

Natuurlijk kun je een hoge positie in Google ‘kopen’ door te adverteren op populaire zoektermen zoals ‘hotel [bestemming X]’ of ‘rondreis [bestemming X]’. Dit zijn echter dure termen om op te adverteren. Je kunt mensen die een vakantie naar jouw bestemming aan het plannen zijn ook bereiken door in je bedrijfsblog jouw expertise over je product en bestemming te delen.

Wanneer je blogt over veelgestelde vragen van je gasten of populaire onderwerpen waar jouw doelgroep op zoekt in Google, dan gaat Google je steeds meer als expert zien. En hoe meer Google jou als expert ziet, hoe hoger je komt te staan in de onbetaalde zoekresultaten (de ‘organische zoekresultaten’). Deze staan direct onder de betaalde advertenties in Google.

Praktijkvoorbeeld: ANWB blogt over Milaan om rondreis Italië te promoten

Wie in Google de populaire zoekopdracht ‘rondreis Italië’ intypt (dit doen ongeveer 2900 mensen per maand), ziet daar eerst vier dure advertenties verschijnen. De overige posities op pagina 1 van Google worden ingenomen door grote touroperators zoals KRAS en TUI.

Voor kleinere reisaanbieders zonder grote advertentiebudgetten en zoekmachinespecialisten lijkt het daarom soms onmogelijk om hún rondreizen naar Italië via Google vindbaar te maken. Tenzij… je niet adverteert, maar net als ANWB Reizen blogs schrijft over onderwerpen waar mensen die op rondreis willen naar Italië óók veel op zoeken.

Zo heeft ANWB Reizen bijvoorbeeld een blog geschreven over de ‘top 15 bezienswaardigheden in Milaan’. Per maand zoeken namelijk ongeveer 1900 mensen met reisplannen voor Italië naar ‘Milaan bezienswaardigheden’ in Google.

Deze 1900 mensen met een interesse in een reis naar Italië zien op dat moment het blog van ANWB Reizen op plaats 4 in de Google resultaten verschijnen. Lezers van het blog worden in het artikel vervolgens gewezen op de Italië rondreis van ANWB Reizen.

Zonder advertentiekosten trekt ANWB zo tóch extra bezoekers naar hun website. Mensen die interesse hebben in een vakantie naar Italië.

Top 15 bezienswaardigheden Milaan van ANWB Reizen

ANWB blog over bezienswaardigheden in Milaan staat in de zoekresultaten van Google

2. Je wint het vertrouwen van je gasten

Wie geloof jij eerder? Een reisadviseur die zegt dat hij ‘Valencia-expert’ is, maar alleen met je door een folder bladert en hotels aanprijst, of een reisadviseur die je precies weet te vertellen wat de leukste restaurants in Valencia zijn en waar je dat ene rustige strandje mét geweldig paëlla-restaurant kunt vinden? De laatste neem ik aan….

En online werkt dat precies zo. Door te bloggen met je reisbureau of excursiebedrijf lever je bewijs van jouw expertise, waardoor mensen je eerder vertrouwen. En hoe meer vertrouwen zij van tevoren al in jou hebben, hoe minder moeite het kost om jouw reisaanbod te verkopen.

Zie je nog niet helemaal voor je hoe dat werkt? Google dan maar eens naar wat je ook maar kunt verzinnen wat eventueel leuk zou kunnen zijn om te doen tijdens een stedentrip in Valencia: fietsen in Valencia, leuke restaurants in Valencia, surfen bij Valencia, wat is er leuk om te doen in Valencia… je kunt het zo gek niet verzinnen of je zult zien dat je áltijd de website van www.verrassendvalencia.nl tegenkomt in de top 3 zoekresultaten van Google.

En waarom zij zo goed vindbaar zijn? Juist! Omdat ze over vrijwel ieder onderwerp dat ook maar enigszins gerelateerd is aan een stedentrip Valencia een blog hebben geschreven. En dat werkt hetzelfde voor jou als reisorganisatie of excursiebedrijf: dé beste strategie om beter vindbaar worden in Google is niet meer dan ‘zorgen dat je degene bent die de meeste en beste/ relevantste en meest inspirerende reistips deelt voor jouw doelgroep’.

Verrassend Valencia Google resultaten

Verrassend Valencia in Google resultaten voor “leuke restaurants in Valencia” 

3. Bergen leuke informatie om te delen op je social media pagina’s

Een blog schrijven voor je reisbureau kost misschien wat tijd, maar dat is allemaal tijd die je niet meer hoeft te besteden aan bedenken wat je nu weer eens moet delen op Facebook of je andere social media pagina’s. Want de tips, foto’s, video’s en reisverslagen uit je blog kun je in allerlei vormen weer delen op je social media pagina’s.

Hoe leuk quotes en mooie plaatjes ook zijn, ze leveren geen bezoekers aan je website op. Terwijl iedere blogpost die je deelt, je volgers doorstuurt naar jouw website. Waar jij ze weer kunt wijzen op dat ene aanbod dat perfect is om direct te boeken.

TIPS!

Om meer bezoekers aan te trekken is het wel belangrijk:

  • Dat je regelmatig blogt
  • Dat het blog gaat over onderwerpen die gasten interessant vinden
  • Dat je website zo is gebouwd dat Google je blogs ook kan vinden
  • Dat je de juiste zoekwoorden in je blogs gebruikt
  • Dat je blog ook inspirerende foto’s en video’s bevat
  • En dat je je blog ook deelt via social media en je nieuwsbrief
zichtbaarheid vergroten door blog te delen op social media

Vergroot je zichtbaarheid door blogs op je social media pagina’s te delen

4. Blogt en gij zult vinden: de ideale gast

Wil jij minder koopjesjagers aantrekken en meer gasten die écht enthousiast worden van jouw aanbod? Dan is bloggen voor je reisbureau ‘the way to go’! Je blogt over onderwerpen waarvan je weet dat jouw ‘ideale gast’ er naar op zoek is en die te maken hebben met jouw product. Want hoe meer handige tips jij deelt over jouw bestemming of het type activiteiten dat jij aanbiedt, hoe beter mensen jouw website kunnen vinden als ze zich oriënteren op een volgende vakantie.

Verkoop je culturele rondreizen naar Egypte, dan blog je bijvoorbeeld over de top 5 bezienswaardigheden in Caīro volgens de locals, of geef je praktische tips die relevant zijn voor mensen die op vakantie gaan naar Egypte. Bijvoorbeeld zoals mijn klant Kingfisher Tours dat doet op hun blog met reistips voor Egypte.

Deze blogs trekken iedere maand honderden bezoekers naar hun website, volledig ‘op de automatische piloot’. En het mooie is: deze mensen hoef je in je salesgesprek eigenlijk al niet meer te overtuigen, want ze zijn door het lezen van je blogs al super enthousiast geworden. Jouw aanbod is exact waar zij naar zochten in Google!

Kingfisher Tours reistips

Kingfisher Tours reistips

5. Bloggen levert blijvend resultaat op

Een advertentiecampagne trekt alleen extra bezoekers zo lang jij er advertentiebudget aan besteedt. Stop je met de campagne, dan vindt niemand jouw aanbod meer. Een blogpost die je online zet, blijft echter altijd online staan. En zo lang jij blogt over onderwerpen waar mensen in Google naar zoeken, blijft je blog automatisch nieuwe bezoekers naar je website trekken.

 

Gratis feedback op je blogartikel

Heb je een artikel voor je blog geschreven, maar vraag je je af of het wel ‘goed genoeg’ is om online te plaatsen? Of ben je al een tijdje aan het bloggen voor je reisbureau, maar levert het nog niet zoveel op? Maak dan een afspraak voor een gratis strategiegesprek. Ik help je graag op weg met feedback en praktische tips om je blog te verbeteren.

Ik ben benieuwd naar het resultaat!

Tot snel!

 

5 acties om als reisorganisatie sterk uit de coronacrisis te komen

5 acties om als reisorganisatie sterk uit de coronacrisis te komen

5 acties om als reisorganisatie sterk uit de coronacrisis te komen

 

Toekijken hoe je bedrijf ten onder gaat en depressief worden, of creatief denken en DOOOOOOORGAAN…

Financiële problemen, omboekingen, annuleringen en moeten ‘bedelen’ om geld bij de overheid… als reisaanbieder is dit niet de makkelijkste tijd om te ondernemen. Maaaaarrr… er is ook goed nieuws: als jij je de afgelopen weken meer slachtoffer dan ondernemer voelde, en af en toe dacht ‘ik kap ermee, dit heeft geen nut…’, dan heb ik 2 boodschappen voor je:

  1. Je mag je best even k*t en zielig voelen.
    Accepteer dat dit een tegenvaller is waar geen enkele ondernemer rekening mee had kunnen houden en je mag best moeite hebben om deze situatie te accepteren. Je droom in duigen zien vallen is geen kattenp*s en het is heel normaal om je daar bagger over te voelen.
  2. Maar… laat je niet zonder gevecht uitschakelen. We’re in it together en er liggen ECHT ook kansen in deze situatie!
    Er zitten inmiddels honderden mede-reisondernemers in onze Community voor Kleinschalige Reisorganisaties en ik zie veel ondernemers die creatief denken en deze ‘downtime’ gebruiken om hun bedrijf te versterken met allerlei geweldige ‘dwarsdenk’ projecten, waar mijn marketinghart sneller van gaat kloppen.

In dit blog vind je een aantal praktijkvoorbeelden van acties die je concullega’s ondernemen om straks na de coronacrisis weer te kunnen vlammen.

Doe er je voordeel mee, laat je inspireren en (om met mijn eigen businesscoach te spreken) ‘trek je luier recht, want is het is tijd om DOOR te gaan’.

Actie 1: 1000 extra E-mailadressen met een gratis cursus of weggever

Via social media onder de aandacht blijven is één manier om contact te houden met je (potentiële) klanten, maar ja, dan ben je natuurlijk wel afhankelijk van het Facebook algoritme om op de tijdlijn van je volgers te verschijnen, of je moet geld blíjven uitgeven aan advertenties. Er is echter 1 marketingkanaal dat je helemaal in eigen beheer hebt en waar je mensen altijd gratis opnieuw kunt benaderen: je E-maillijst.

Heb jij al een lijst met E-mailadressen van (potentiële) klanten?

Je nieuwsbrief is namelijk DE ideale manier om nu zichtbaar te blijven bij je klanten en wanneer reizen weer mogelijk is, als eerste jouw tips, nieuwe reisproducten en plannen voor na de crisis te communiceren.

Een ‘normale’ aanmeldoptie voor een nieuwsbrief zal jou echter maar heel weinig nieuwe adressen opleveren…. Je moet het wel aantrekkelijk maken voor mensen om hun mailadres achter te laten.

Plaats bijvoorbeeld een gratis weggever op je website zoals een mini-reisgids, E-book of maak een videocursus over een onderwerp dat met jouw reizen te maken heeft, waarmee je jouw klanten helpt én hen een reden geeft om zich aan te melden voor je E-maillijst.

Promoot je gratis weggever via meerdere kanalen en zie je email database groeien met misschien wel 1000 extra email adressen, zoals Yolanda Wals van Fotografie-reizen.nl deed.

Fotografie-reizen.nl gratis fotocursus FB Community

Inspirerend succesverhaal van Yolanda Wals in de FB Community

Jij kunt dit ook!

Heb jij niet zo’n specifieke niche als Yolanda? Wees dan creatief, want ook jij kunt als reisondernemer iets verzinnen; een kookcursus met gerechten van de bestemming van jouw expertise, of neem je klanten via een livestream mee op een fietstour door de stad terwijl je vertelt over de geschiedenis en cultuur. Geef de kookcursus of een opname van de fietstour gratis weg aan iedereen die zich aanmeldt voor de nieuwsbrief.

Een mooi praktijkvoorbeeld van een weggever is het E-book dat Roy (1 van de deelnemers aan het Boost Je Online Boekingen traject) maakte tijdens de rustige coronaperiode:

Roy Reizen Ebook

E-book weggever van Roy Reizen

Pubquiz organiseren

Of je pakt het anders aan en organiseert een leuke pubquiz over China zoals Marjolein Penning van Lotus Tours. Iedereen die zich aanmeldt is wéér een E-mail adres erbij voor jouw lijst en dus iemand die je later nog weer eens kunt (gratis) kunt contacten met nieuwtjes over jouw bedrijf! (Wel rekening houden met de privacywetgeving natuurlijk he, je wilt mensen niet gaan spammen :-)).

Lotus Tours Pubquiz China

 Lotus Tours organiseert pubquiz over China

Wacht in elk geval niet met het sturen van reisinspiratie tot de situatie ‘terug is naar normaal’. Zorg nu al voor nieuwe E-mailadressen en ga het gesprek met je klanten aan zodat ze bekend zijn met jouw bedrijf wanneer ze weer na gaan denken over en zoeken naar een volgende reis.

Actie 2: Online tours aanbieden: 3 manieren waarop het je iets oplevert

Je vraag je bij het aanbieden van online tours misschien af of dat je tijd wel waard is, maar onderstaande praktijkvoorbeelden laten zien dat er óók voor jou mogelijkheden zijn te bedenken om met online tours een voordeel te behalen.

Onderstaand vind je drie parktijkvoorbeelden van hoe andere touroperators via hun online tours omzet binnenhalen of zichtbaar blijven via hun eigen kanalen of de media.

Sagrada Familia Tours: virtuele tours als alternatief aanbod

Bij gebrek aan toeristen die naar Barcelona kunnen komen koos Robb Reurings van Sagrada Familia Tours een creatieve insteek: hij besloot om virtuele tours te organiseren van de Sagrada Familia basiliek voor een klein bedrag. Hij heeft twee verschillende online tours opgezet waarbij mensen privé of met onbekenden deel kunnen nemen en een kijkje kunnen nemen in de meest bezochte bezienswaardigheid van Barcelona.

Sagrada Familia Online Tour Robb Reurings

 Virtuele Online Tour van de Sagrada Familia door Robb Reurings:

Misschien kun je deelnemers van de online tour wel korting geven wanneer ze echt naar de bestemming komen en zo toch mensen alvast aan jou binden?

Droom nu, Reis Later: inspireer je toekomstige reizigers

Een alternatieve insteek is om je online tours puur ter inspiratie aan te bieden aan je volgers.

De oprichters van Middenoostenreizen.com, Official Travel Company en Srilankarondreis.com hebben bijvoorbeeld samen thuisvakantie.com opgericht met de gedachte “Droom nu, reis later” om mensen mee te nemen op virtuele ontdekkingsreizen door verschillende bestemmingen. Je hoeft je alleen maar aan te melden met je naam en email adres om deze visuele thuisvakantie te kunnen beleven.

thuisvakantie.com virtuele tours

 Virtuele ontdekkingsreizen door verschillende bestemmingen met thuisvakantie.com

Social selling Chica-GO Tours: Donate a Tour

Een vergelijkbaar concept van ‘Droom nu, reis later’ is om in plaats van nu te dromen, nu te kopen. De excursie vind dan nog steeds in de toekomst plaats. Zo heeft Leentje de Leeuw van Chica-Go Tours een actie bedacht om de ‘essential workers’ te bedanken voor hun werk tijdens de coronacrisis en tegelijk haar zichtbaarheid te vergroten.

Mensen kunnen via “Donate a Tour” nú een excursie boeken voor een ‘essential worker’ en die ‘essential worker’ kan dan later, wanneer de omstandigheden dit weer toelaten, de stadstours volgen. De media heeft haar project opgepakt waardoor Leentje op PR gebied het doel om meer zichtbaar te worden heeft bereikt.

Chica-Go Donate a tour FB Community

 ‘Donate a Tour’ voor een ‘essential worker’ actie van Chica-Go Tours

Actie 3. Lokaal aanbod ontwikkelen en uitverkopen

Als reisondernemer zullen je uitgaven tijdens de coronacrisis hoger zijn dan je inkomsten. Trek je niet terug door te denken “Dit was het… het is voorbij”. Pak deze kans om jouw bedrijf sterker te maken en focus je op wat wél mogelijk is. Onderstaand vind je wat voorbeelden van hoe mensen samenwerken met partners in Nederland of een binnenlands alternatief voor een reis- of excursieaanbod bedachten. Laat je inspireren!

Alternatief aanbod met partners binnen Nederland

Blijven je klanten nu massaal in Nederland voor de zomer en organiseer je reizen naar Colombia? Kom met een leuk idee om je land van expertise naar hen toe te halen en organiseer Salsa dansworkshops om je (potentiële) klanten alvast een voorproefje te geven van de cultuur en gezelligheid. Of misschien kunnen jullie wel foodtours organiseren met ingrediënten en gerechten uit het land van jouw expertise?

Binnenlandse fotografiereis: binnen 24 uur uitverkocht!

Bied je normaal gesproken reizen aan rondom een specifiek interessegebied zoals fotografie, yoga, wandelen etc. Denk dan eens na of je daar een workshop van kunt maken.

Ook in deze coronatijd liggen kansen! Yolanda Wals van Fotografie-reizen.nl organiseert normaal gesproken reizen naar bestemmingen op verschillende continenten en heeft haar aanbod nu uitgebreid met een binnenlandse reis. Door deze nieuwe reis te promoten onder haar E-mail en social media volgers verkocht ze de reis binnen 24 uur uit! “Wie niet waagt, wie niet wint” en wie weet verkopen de workshops of binnenlandse reizen bij jou nét zo goed.

Yolanda Wals Fotografie-reizen.nl

Nieuwe fototrip binnen 24 uur uitverkocht op fotografie-reizen.nl

Actie 4: Je reisaanbod updaten (met nieuwe boekingsvoorwaarden)

Eindelijk de kans om die ene reis die je al jaren in je hoofd hebt ook daadwerkelijk te ontwikkelen en op je site te zetten. Daar heb je nú eindelijk tijd voor 😊!

Je zult er versteld van staan hoeveel verschil het maakt voor het succes van je website als je je aanbod af en toe eens kritisch bekijkt en update naar de wensen van je doelgroep, want JA! die wensen veranderen in de loop van de tijd en het is belangrijk om regelmatig nieuwe producten toe te voegen die aansluiten bij de trends in de huidige reismarkt (denk aan meer aandacht voor gezondheid en ontspanning, food tours, off the beaten track aanbod, een speciale luxe reis etc.).

Laat je inspireren door Airbnb Experiences

Airbnb experiences is bijvoorbeeld een geweldig platform om inspiratie op te doen en te kijken welke tours daar worden aangeboden. Doordat dit tours zijn die zijn bedacht door ‘locals’ als alternatief voor commerciële excursies kun je hier precies zien wat mensen in de commerciële markt missen:

Instagram fotografie wandeling
Neem fotografie liefhebbers mee door de stad naar de mooiste plekjes en geef tips over hoe je de beste foto’s kunt maken voor social media en welke Instagram instellingen hun foto nét dat extra effect geven.

Eten met de lokale bevolking
Bied een rustige en authentieke ervaring aan door gasten uit te nodigen voor een etentje bij een ‘local’ thuis. Bereid zelf óf samen een typische lokaal gerecht terwijl je vertelt over de cultuur en geschiedenis van je bestemming.

Online ervaring met culinair erfgoed van India
Kunnen je gasten door gesloten grenzen nu het land niet in en kun je geen fysieke kookworkshop geven? Organiseer dan een online ervaring waarbij je gasten instructies geeft hoe je een heerlijk Indiaas driegangenmenu klaarmaakt.

Airbnb experiences

Instagram Photowalk with Anita | Eat with locals | Bring the Flavors of India to Life at home

Je kunt natuurlijk een volledig nieuw product bedenken, maar je kunt ook een standaardproduct wat sowieso al goed verkoopt, aanpassen voor een specifiekere doelgroep en als nieuw product online zetten: misschien verkoopt je ‘hoogtepuntenreis’ wel beter als hij ‘hoogtepuntenreis met strandvakantie’ heet bijvoorbeeld. Of misschien kun je een off the beaten track versie van je hoogtepuntenreis aanbieden voor al die mensen die nu je hoogtepuntenreis boeken, maar er altijd bij zeggen dat ze wel wat meer avontuur of ‘weg van de massa’ willen?

Ga je nieuwe producten ontwikkelen? Zorg dan dat je ook je boekingsvoorwaarden een update geeft (bekijk hier de juridische ‘corona’ Q&A sessie met Angelique de Koning van Astrea Juridisch Advies).

Actie 5: Verbeteren van je website en vindbaarheid

Om sterk uit de crisis te komen is het verbeteren van je website en de vindbaarheid (SEO) een uitstekende actie om mee aan de slag te gaan. Het is een activiteit die weinig geld kost, alleen tijd eigenlijk, en SEO kan je heel veel extra bezoekers opleveren wanneer de markt weer aantrekt.

Nu je wat meer tijd hebt is dit het perfect moment om er eens goed voor te gaan zitten en je website te optimaliseren. Want alle pagina’s en blogs die je nu online zet en optimaliseert die trekken straks als iedereen weer wil gaan boeken automatisch bezoekers naar je site.

Wat kun je nu dan doen?

– Zoekwoordonderzoek
– Je huidige pagina’s van je site optimaliseren
– Teksten SEO-vriendelijk herschrijven
– Nieuwe blogs en pagina’s schrijven over onderwerpen waarvan je weet dat jouw doelgroep er vragen over heeft: pagina’s over wat er te doen is op een bestemming of blogs met een antwoord op veelgestelde vragen bijvoorbeeld.

Zoekwoordonderzoek om kansrijke producten en productnamen te vinden

Soms ontdek je door het doen van een simpel zoekwoordonderzoek zelfs allerlei kansen waar je zelf nooit aan gedacht had. Dat gebeurde 1 van mijn klanten bijvoorbeeld: zij dacht dat haar doelgroep niet zat te wachten op citytrips i.p.v. rondreizen, omdat de bestemming waar zij in gespecialiseerd is nu niet zozeer een typische citytripbestemming is. Maar uit het zoekwoordonderzoek dat we deden bleek dat er best wel wat mensen in Google zochten naar citytrips! Resultaat? Ze verkoopt die stedentrip nu zonder moeite een aantal keer per maand, gewoon omdat we de het online hebben gezet met het zoekwoord ‘citytrip’ en de bestemming in de productnaam!

Wil je samen met een stagiair aan de slag?

Op dit moment zijn er 18 kleinschalige reisorganisaties die de coronacrisis ‘te lijf gaan’ samen met een door corona ‘gestrande’ stagiair. Zij volgen samen de online Kickstart je SEO cursus en gaan er als duo voor zorgen dat deze reisbureaus over een paar weken beter vindbaar zijn in de zoekmachines.  

Wellicht dat er in september ook nog weer een kans komt om Kickstart JE SEO samen met een stagiair te volgen. Wil je als eerste op de hoogte zijn? Meld je dan hier aan voor de wachtlijst en ontvang een update zodra er meer bekend is.

Kom sterker uit de coronacrisis

Hopelijk hebben deze 5 acties van andere kleinschalige reisondernemers jou geïnspireerd om je de komende tijd met jouw bedrijf te richten op wat wél mogelijk is.

In de Facebook Community voor Kleinschalige Reisorganisaties delen andere ondernemers heel vaak tips en succesverhalen. Meld je aan en laat je inspireren!

[ONDERNEMERSINTERVIEW] Leentje de Leeuw Chica-Go Tours: Altijd zichtbaar in de pers, zo doet ZIJ het

[ONDERNEMERSINTERVIEW] Leentje de Leeuw Chica-Go Tours: Altijd zichtbaar in de pers, zo doet ZIJ het

Liever lezen? Scroll naar beneden tot onder de video.

Welkom bij het allereerste ondernemersinterview van de community voor kleinschalige reisorganisaties. Ik ben Wendy van Build Your Travel Bizz en met deze interviews hoop ik dat we elkaar als reisondernemers kunnen inspireren om te blijven werken aan een succesvol reisbedrijf, ook tijdens deze heftige corona tijden.

Ik denk dat we heel veel kunnen leren van elkaars kennis en ervaringen als reisondernemers en daarom interview ik vandaag Leentje de Leeuw van Chica-GO Tours.

Ik vind haar echt een inspiratie voor anderen, omdat zij met haar positieve insteek een crisis of uitdaging altijd weet om te buigen naar een kans om beter zichtbaar te worden met haar bedrijf. Vandaag interview ik Leentje o.a. over hoe je altijd iets positiefs uit een crisis kunt halen, zij vertelt over onze gedeelde visie over het belang van samenwerking in de reisbranche en ik vraag haar het hemd van het lijf over haar achtergrond in PR:  wat doet zij om zichtbaar te zijn in de pers, hoe pakt ze dat aan en wat kunnen wij als reisondernemers van haar leren om zelf ook beter zichtbaar te worden.

Onderwerpen in de video:

00:00 Introductie

02:47 Over Leentje en Chica-Go Tours06:28 Samenwerking en van elkaar leren

12:50 Positief omdenken, toch nog business door compassion project corona healthcare workers

19:19 Waar je je nu op kunt focussen met je reisbedrijf om er sterker uit te komen + samenwerking

25:00 PR tips om direct toe te passen in je eigen bedrijf

 

Over Leentje de Leeuw en Chica-GO Tours

Achtergrond in toerisme en journalistiek

Wat deed je voordat je ging ondernemen?

Ik heb een background in journalistiek en in het toerisme. In 1999 ben ik afgestudeerd in toerisme management en daarna ben ik eerst begonnen met werken in een bedrijf dat gespecialiseerd is in reizen op maat naar Amerika en Canada. Dat was mijn eerste werkervaring. Via een aantal omwegen ben ik als travel manager terecht gekomen in de reisjournalistiek nadat ik ook nog een opleiding journalistiek had gevolgd.

Contact opgezocht met de media

In die hoedanigheid was ik in 2013 in Chicago, Detroit en New York om een aantal Belgen te interviewen. In Chicago ging ik een man interviewen uit mijn geboortedorp en  wij bleven in contact. In 2014 ben ik naar Chicago verhuisd. Net voor ik verhuisde kreeg ik een van die vele persberichten binnen die je als reisjournalist in de bus krijgt en dat ging over ‘onze man in New York’ van een Belgische reisorganisatie en ik heb dan gewoon heel ‘bluntly’ zoals ze zeggen op geantwoord. ‘En wat met jullie “vrouw in Chicago”?’ Het resultaat was dat ze onmiddellijk wilde dat ik langskwam.

Begonnen met ondernemen

Wanneer en hoe ben jij begonnen met ondernemen?

In het voorjaar van 2015 ben ik begonnen met een wandeling in Chicago en zo heb ik eigenlijk mijn bedrijfje opgebouwd. Stap voor stap letterlijk en figuurlijk. We hebben in het hoogseizoen, onder normale omstandigheden natuurlijk, bijna dagelijks wandelingen of fietstochten in het Nederlands, Engels en Frans.

Netwerk opbouwen

In 20 jaar heb ik een groot netwerk opgebouwd. Ik heb contacten in de media en in de reiswereld. Ik werkte bij een touroperator dus ik ken de reisagent. Het is een sector die constant in beweging is. In de media exact hetzelfde, maar je bouwt je netwerk op en ja ik kreeg van mijn man soms de opmerking “jij altijd met je networking, waar is dat allemaal goed voor?”. Nu merk je wel, in deze omstandigheden, dat je toch wel wat aan een uitgebreid netwerk hebt om je boodschap over te brengen. Dat is nu nog belangrijker dan anders.

Samenwerken en van elkaar leren

Inspirerend reisverband gestart met Belgische reisondernemers onder de naam ‘Via Americana’.

Jij hebt in Amerika een heel inspirerend samenwerkingsverband gestart met andere andere Belgische reisondernemers onder de naam ‘Via Americana’. Kun je iets vertellen over Via Americana? Wat is het, waarom begonnen?

In 2016 zijn we met z’n vieren begonnen, mijn collegas in New York, Washington, Los Angeles en ikzelf in Chicago, met “Via Americana”. Wij zijn allemaal vrouwelijke Belgische stadsgidsen in de Verenigde Staten. Wij zijn ondertussen samen met 9 collega’s en zitten ook in Denver, Philadelphia, Detroit, Milwaukee en San Francisco. We hebben echt een heel leuk netwerk opgebouwd. Het is heel organisch, er is dus geen bedrijfsstructuur, maar een platform waarin we elkaar helpen en waarin iedereen zijn eigen skills bijdraagt aan de groep.

Via Americana gidsen netwerk

Samenwerken via het gidsen netwerk van Via Americana.

Wat het je oplevert om elkaar niet als concurrenten te zien, maar meer als concullega’s.

Kun je een voorbeeld geven van wat het jullie oplevert om elkaar niet als concurrenten te zien, maar meer samen te werken?

Eerst en vooral kunnen we met 9 personen gewoon meer zelf doen omdat we elk er minder tijd aan moeten besteden. Ik stuur bijvoorbeeld de persberichten uit en iemand anders kan die persberichten, omdat ze perfect tweetalig is, vertalen naar het Frans. Iedereen heeft dus zijn contacten. Ongeveer de helft van ons is ook journaliste dus heeft haar contacten op een hoop gegooid waardoor dat wij een mooie database hebben van mensen die we kunnen bereiken.

Wij hebben simpele postkaarten bij ons die wij aan onze klanten geven, waarmee we meteen reclame maken voor de acht anderen. Zonder dat het iets kost, behalve het drukken van de kaart. De kaart is wel ontworpen door iemand van ons die daar beter in is dan ik zelf ben met grafische gedeelte. En zo kunnen we elkaar echt wel helpen. En in deze periode ook. Vooral in contact blijven en blijven communiceren, ook met je klanten of met je potentiële klanten dat is ook wel heel belangrijk.

En als je met 9 bent is het makkelijker om een Facebook pagina te updaten dan als je dat elke dag zelf moet doen natuurlijk. Iedereen heeft daar toegang toe dus het is een beetje een onuitgesproken regel, het is meer een afspraak die er organisch is gekomen dat we elk iets posten. We posten regelmatig waardoor de interactie mogelijk blijft. Als je dat allemaal alleen moet doen en het is al zo’n moeilijke periode, dan is het gewoon veel moeilijker.

Samenwerken met Nederlandse kleinschalige reisorganisaties?

Werk je ook al samen met Nederlandse kleinschalige reisorganisaties? Zou dat interessant kunnen zijn?

Ik spreek nu voor mezelf, niet voor de hele ‘Via Americana’ groep maar ongeveer 70 procent van mijn klanten komen uit Frankrijk. Dus ik heb heel veel Franse klanten. En dan België natuurlijk en Nederland iets minder dus ik sta er zeker voor open om met mensen samen te werken want je kan er alleen maar beter van worden als je met iemand samenwerkt. De organisatie kent haar klanten, ik

ken de bestemming. Het kan alleen maar positief zijn voor de klant en dat is uiteindelijk de bedoeling, om die dan honderd of meer procent tevreden te stellen.

Positief omdenken, toch nog business door compassion project corona healthcare workers

Je hebt bijvoorbeeld een ‘Donate Your Tour’ actie opgezet voor Health Care medewerkers. Kun je daarover iets meer vertellen?

– Positieve mindset

Ik denk dat ik mijn mindset genetisch heb mee gekregen. Mijn ouders denken ook allebei wel op die manier. Niet opgeven dus. Je moet jezelf de tijd geven, zeker tijdens deze corona crisis heb ik dat ook gedaan om even een paar dagen dus die shock toe te laten. Wow what is going on? Wat gebeurt er hier? Het gaat niet mijn beste seizoen ooit worden. Het was echt veelbelovend, heel veel boekingen en nu niks. Het ergste van alles we weten niet hoe lang dit gaat duren. Dus dat is nog de grootste onzekerheid. Als je weet het duurt zes maanden dan kan je perfect beginnen plannen.

– Ideeën bedenken

Ik zag dan her en der initiatieven opduiken en ik dacht ja ik wil ook iets doen. Ik moet natuurlijk voor mijn gezin inkomen hebben. Dus wat kunnen we doen? Ik wou niet zo maar een GoFundMe pagina opstarten want dat voelde toch niet juist. En dan dacht ik ja waarom geen tours verkopen voor healthcare workers. In eerste instantie dacht ik; mensen kunnen een soort giftcard kopen en wanneer deze crisis voorbij is of we kunnen in kleine groepjes tours gaan organiseren op een veilige manier, dan nodig ik healthcare workers uit. Ik heb dat uiteindelijk veranderd naar essential workers.

– Uitvoeren van het plan

Mensen kunnen dus een tour bij mij boeken die ze niet zelf gaan doen. Ze geven hem dan cadeau aan een essential worker, die op een later tijdstip, de tour kan beleven. Dit is om ze te bedanken voor het werk dat ze nu doen. Ik heb contact gehad met de sheriff die ik ooit heb geïnterviewd voor een magazine. En afgesproken dat ook gevangenisbewakers mee doen, want we hebben hier een van de grootste dichtbevolkte gevangenissen van de Verenigde Staten, en de mensen enorm blootgesteld worden aan het virus. Ik heb onze postbode aangesproken, want zij brengt hier elke dag enorm veel pakjes. Iedereen besteld alles online. Wij hadden vroeger iemand die aan de deur staat, een ‘doorman’, maar sinds de crisis is dat ook  niet meer veilig dus die is er niet meer. De leraar van mijn zoontje heb ik ook uitgenodigd en een aantal andere leerkrachten van de school omdat ik toch vind ja je moet iets terug doen.

– Breng je bedrijf onder de aandacht

We maken even een uitstapje naar jouw achtergrond in PR: hoe kun je met dit soort acties zorgen voor meer zichtbaarheid?

Ik wil inkomen hebben maar ik wil er wel iets voor terug doen. Ik heb een persbericht verstuurd naar wat Belgische en lokale media en daar heb ik al een aantal interviews mee gehad. Via sociale media heeft dat zich verspreid en dat heeft toch al redelijk wat opgebracht. Ik kan niet wachten om eindelijk die tours te gaan doen moet ik toegeven. Ik ben het nu aan het organiseren en iedereen aan het uitnodigen, maar ik kan er nog altijd geen datum op plakken, dus we hopen hier dat we vanaf juli toch met kleinere groepjes buiten kunnen komen. Wij moeten ons als toeristisch bedrijf focussen op de lokale markt en de mensen die hier wonen mee op stap nemen.

Tips voor concullega’s om sterker uit de crisis te komen

Chica-GO Tours donate a tour to an essential worker

Project om essential workers te bedanken voor hun werk tijdens de corona crisis.

Hoe helpt jouw achtergrond in PR je nu bijvoorbeeld met de zichtbaarheid van jouw bedrijf? Wat kunnen andere mensen nu bijvoorbeeld direct gaan doen om meer zichtbaar te worden?

1. Ga lokale samenwerkingsverbanden aan

Je zou als ondernemer continue alles in de gaten moeten houden en kijken waar je kleine dingen kan aanpassen. Waar ik mee bezig ben is om samen te werken met lokale horeca omdat de restaurants het heel moeilijk hebben. Ik probeer met hen een partnership aan te gaan en bijvoorbeeld nog meer te gaan focussen op food tours. Dat is iets wat locals ook wel leuk vinden en dan kunnen ze meteen ook de lokale restaurants steunen. Ik vertel over de buurt waarin we rondlopen. Er zijn hier 177 beurten dus er is keuze genoeg. Op dat vlak ben ik verwend, maar er is natuurlijk ook veel meer concurrentie. Er zijn meer gidsen en ondernemingen. Dat is een beetje een mens dat langs 2 kanten snijdt.

2. Brainstorm met lokale partijen

Ik zou voorstellen om samen te werken met andere lokale partners of potentiële partners waarvan je denkt dat je er wel een klik mee kunt hebben en die het ook moeilijk hebben. Doe een brainstorm sessie en kom met de meest gekke ideeën en wie weet wat er uit komt. Dit is volgens mij echt ‘the key’.

3. Het draait allemaal om de ‘experience’

In het Engels gezegd “it’s all about the experience” en dat kan dus ook online of op een later moment. Als je gespecialiseerd bent in reizen naar Vietnam, dan kan je mensen ook uitnodigen om een kookworkshop te doen, om het interactief te maken. Ze gaan zeker aan jou denken als ze dan effectief naar Vietnam wilden, want ze hebben die mooie experience gehad. Zo kan je alles wel een beetje tweaken zodanig dat je een leuke ervaring kan creëren.

4. Blijf met ideeën komen

Het blijft een economische crisis, maar er zijn nog altijd heel veel mensen die toch veel geld hebben en een budget hebben om te reizen. Ze kunnen niet meteen een verre reis maken, maar ze kunnen wel dat geld gebruiken voor een experience dichter bij huis. Niet elk idee gaat direct een schot in de roos zijn en niet alles wat ik bedacht heb was een succes, verre van.

5. Kies een goede invalshoek

Ik ga een voorbeeldje geven, eerst en vooral ‘Via Americana’.  Ik had de post card al laten zien, maar wat valt op? Allemaal vrouwen. Dat is heel toevallig zo gegroeid. Nu vragen mensen “mogen er geen mannen bij?”. Natuurlijk mogen er wel mannen bij. De vraag is, willen zij er nog wel bij? I don’t know. Op zich is dat al marketing bewijs dat je een invalshoek moeten hebben, een goede angle, zeker als je een persbericht wilt maken en je wilt de media triggeren om jou te contacteren.

6. Zoek contact met de (lokale) media

Maak een zo kort mogelijk krachtig persbericht voorzien van beeldmateriaal, want een journalist heeft heel weinig tijd en wil onmiddellijk getriggerd worden door een goed onderwerp. Maak een lijst met relevante media contacten. Je kan heel makkelijk bijvoorbeeld voor lokale media naar de website gaan van je gemeente en vaak vind je daar een perslijst op terug. In België is dat zeker het geval en hier in Chicago ook dus ik denk in Nederland absoluut ook. Er is vaak ook een nationale journalistenvereniging waar je heel veel perscontacten op terug vindt. 

7. Kom met positief nieuws

Maak gewoon een lijst van de contacten die voor jou relevant zijn en zorg dat je een nieuw initiatief hebt. Je kunt alle lokale media aanschrijven en als het iets heel positiefs is, is de kans groot dat ze dat gaan oppikken. Juist nu, in tijden van crisis moet men op zoek naar positief nieuws. Ze kunnen niet een krant blijven vullen met het aantal doden en ziekenhuisopnames. Ze willen echt die positieve dingen ook naar voren brengen met de lokale televisie.

8. Schrijf een korte en krachtige boodschap

Ik ben op de nationale radio in België ook geweest. Je schrijft ze gewoon allemaal aan en gaat kijken wie kan ik bereiken en wie wil ik bereiken eerst en vooral. Dan schrijf je een krachtige boodschap in het kort zodat ze niet te veel moeten scrollen. Dan zet je er een linkje bij naar beeldmateriaal in hoge resolutie. Heb je een filmpje, zet het even op YouTube, dat is niet zo moeilijk en stuur de link door. Zeventig procent van de gevallen kom je wel in één of meerdere media terecht als je natuurlijk een goed idee hebt en een leuk initiatief.

TIP: In de Facebook groep “Roept u maar” doen journalisten oproepjes.

 

PR tips om direct toe te passen in je eigen bedrijf

Zo’n project als ‘Donate Your Tour’ is als kleinschalige reisorganisatie die niet lokaal gevestigd is is natuurlijk niet zo makkelijke op te zetten, maar misschien heb je concrete tips die andere ondernemers kunnen helpen om straks sterker uit deze crisis te komen?

1. Persberichten versturen

Toen ik hier ben begonnen heb ik persberichten verstuurd naar alle mogelijke kranten en ik had een artikel van 6 pagina’s in een bepaalde krant over “Antwerpse wordt gids in Chicago”. Dat was de angle, het persoonlijke verhaal. Ik heb in de Libelle gestaan en in de Flair, de menselijke kant is interessant. Het moet niet altijd over de business gaan, het moet een combinatie zijn van beiden en iedereen heeft een verhaal.

2. Blijf in contact met je (toekomstige) klanten

Al deel je maar om de zoveel dagen een inspirerende quote, zo simpel kan het vaak zijn. Of wat doe jij tijdens de crisis en ja gewoon contact blijven houden. Ik hoorde een hele mooie quote tijdens een Webinar dat ik volgde van een belangrijke PR mevrouw; “Compassion is the new currency.”. Ze zei dat je nu niet moet gaan voor verkopen en verkopen, maar gewoon positief moet blijven en op je kanaal beginnen aan te kondigen wat jij gaat doen als de crisis voorbij is om de veiligheid te bewaren.

3. Communiceer je plannen

Ga je bijvoorbeeld hand sanitizer uitdelen aan iedereen? Dat is wat ik ga doen. Ik ben aan twijfelen of ik die ga branden of niet maar mijn bedoeling is wel om iedereen om bij het begin van de tours een klein flesje hand sanitizer te geven. Hoe ga jij dat toen in jouw onderneming? Heb je een effectieve kantoor, hoe doe je dat dan daar? Zet je een mond masker op? Dat zijn van die dingen waar je zeker al een plan voor kunt maken. Als de tijd rijp is kan je dat communiceren. Heb je daar een origineel idee over dan kan je dat ook communiceren.

4. Zoek echt die samenwerkingverbanden op

Ik zou zeggen; probeer toch contact te maken met mensen in je omgeving waarmee je kan samenwerken. Dat lijkt me zo de ultieme tip, samenwerken is echt key om tot een goed positief resultaat te komen. Als de ene een mindere dag heeft kan de ander zeggen komaan we blijven er voor gaan. Wij zijn met negen en ik geloof dat er altijd wel iemand is die, zeker in deze periode, zegt  “ik zie het niet meer zitten”. Wij zijn met acht anderen die zeggen “nee nee nee kom je kan voorlopig misschien op iets anders focussen”. Ik zal zeggen; werk samen en blijf zo positief mogelijk. Maar af en toe moet je ook is gewoon in je pyjama een hele dag Netflixen.

 

HEB JIJ INTERESSE OM MET LEENTJE TE KLETSEN?
Neem contact met haar op met Leentje de Leeuw via Chica-Go ToursVia Americana of stuur haar een berichtje in de Facebook Community voor Kleinschalige Reisorganisaties.

 

De corona lockdown in Spanje is begonnen en dit wil ik erover delen…

De corona lockdown in Spanje is begonnen en dit wil ik erover delen…

De lockdown in Spanje is begonnen…. Vandaag is de eerste dag dat de straten van Valencia zo goed als leeg zijn.

In 1,5 dag ging het van totale onduidelijkheid en verbazing over de trage reactie van de overheid, naar totale lockdown. And you know what…

Ondanks dat dit een enorm beangstigende situatie is voor iedereen (met grote gevolgen qua gezondheid en ook financieel enorm veel impact) geeft het vreemd genoeg ook een gevoel van rust en saamhorigheid.

Een gezamenlijk ‘lot’ waar mensen ineens wel vrede mee lijken te hebben: de komende weken zitten we allemaal in hetzelfde schuitje.

Nu ik hier voor de 2e dag met mijn balkondeuren open zit ‘opgesloten’ in mijn woonkamer, kwam er ineens een waardevol inzicht in me op, wat ik gewoon maar even met mijn volgers in Nederland wilde delen :-).

Vioolmuziek in je woonkamer

Terwijl ik dit type, komt er door mijn balkondeuren namelijk vioolmuziek mijn woonkamer in stromen :-).

Iemand plaatste een oproep aan muzikanten en trok daarmee een massaal woonkamerconcert van de grond.

Bij gebrek aan dingen die ‘moeten’, hoor ik mensen binnen met hun kinderen spelen.

Gisterenavond om 22uur stond de hele stad op zijn balkon te klappen voor de zorgverleners wiens werk zo belangrijk is.

Mensen blijven niet hangen in hun ellende, maar raken geïnspireerd tot nieuwe vormen van saamhorigheid en contact.

Ik volg een virtuele yogales in de zon voor mijn openstaande balkondeuren, samen met tientallen anderen.

Spaanse en internationale vrienden nodigen elkaar uit voor ‘virtuele’ etentjes.

Ik bel en app met vrienden en familie in Nederland die ik alweer even niet gesproken had (en klanten die ik inmiddels ook zo’n beetje tot 1 van die categorieën reken ;-)).

En ik merk dat ik met meer aandacht luister naar de problemen en angsten waar anderen mee zitten.

Maar bovenal voel ik me tijdens dit eerste weekend in ‘lockdown’ ineens enorm dankbaar…

Dankbaar dat…

Dankbaar dat er mensen zijn die ‘in de loopgraven’ staan en het risico lopen om zelf ziek te worden, maar toch anderen helpen om beter te worden.

Dankbaar dát we als online ondernemers in de reisbranche überhaupt een bedrijf hebben waar we thuis vandaan aan kunnen werken om een inkomen veilig te stellen.

Dankbaar dat mensen nu al ‘anders’ gaan nadenken: in oplossingen in plaats van alleen problemen.

Probeer in kansen te denken

Feit blijft dat er enorm veel mensen ziek zijn of zullen worden en dat er enorm veel verdriet, afscheid en financiële uitdagingen liggen te wachten en dat is beangstigend…

Maar er liggen ook kansen:

  • Er is tijd om te werken aan wensen en dromen die normaal blijven liggen.
  • Op persoonlijk vlak, maar ook voor je bedrijf.
  • Ondernemers die nu ineens wél tijd hebben om te werken aan de toekomst van hun bedrijf.
  • En elkaars hulp daarbij inroepen.
  • Werkgevers die ineens wél nieuwe manieren van op afstand werken mogelijk maken.
  • Waardoor de vrijheid en het werkplezier die ik zelf en mijn klanten al jaren hebben, ineens ook beschikbaar komt voor anderen.

Deze periode is een kans om meer samen te werken, om je bewuster te zijn van je opties en dankbaar te zijn voor de luxe die wij in de Westerse maatschappij in het dagelijks leven veel teveel voor lief nemen.

Dus lieve klanten en andere volgers:

Wees de komende weken niet alleen bang, maar ook dankbaar.

Gebruik dit moment om fysiek en mentaal sterker en flexibeler te worden.

Probeer als ondernemer niet in paniek te raken en zoek de samenwerking.

Houd in gedachte dat er (ook al lijkt het nu allemaal nog heel ver weg) er een stip aan de horizon is waar het leven weer ‘normaal’ wordt

En probeer de persoon te zijn die in tijden van crisis anderen inspireert, die anderen helpt om deze tijd goed door te komen.

Ik weet in elk geval dat ík er de komende weken ALLES aan zal doen om die inspiratie, hulp en ‘verbinder’ te zijn voor ‘ons’ als kleinschalige ondernemers in het toerisme :-).

P.S. In het toerisme vallen natuurlijk enorme klappen op dit moment: of je als kleinschalige reisorganisatie nu gevestigd bent in Nederland of in het buitenland, of de impact voor jou snel of langzaam komt, heftig of beperkt is: iedereen zit met vragen over hoe we met de corona-uitdagingen kunnen omgaan en welke acties we nu al voor de toekomst kunnen nemn.

Achter de schermen ben ik daarom druk bezig met een manier om jullie in eerste instantie zoveel mogelijk te helpen ‘overleven’, maar ook te zorgen dat we straks klaar zijn voor de ‘betere’ (en absoluut ‘andere’) tijden die er over een paar maanden aankomen. I ll keep you posted 🙂

Zo bereik je je doelgroep als kleinschalige reisorganisatie [STAPPENPLAN]

Zo bereik je je doelgroep als kleinschalige reisorganisatie [STAPPENPLAN]

 

 

Er is 1 uitdaging waar vrijwel iedere kleinschalige reisorganisatie mee worstelt: hoe bereik je nou meer mensen uit je doelgroep? Want je hebt wel een website, maar to be honest… het loopt nog niet echt storm qua boekingen en je hebt geen eindeloos promotiebudget. Je ‘gewone’ baan ernaast kun je nog niet opzeggen en naast de ‘via via’ boekingen zou het toch wel fijn zijn als meer niéuwe gasten je zouden weten te vinden. In dit blog laat ik je zien hoe je als kleinschalige reisorganisatie in 5 stappen je doelgroep beter kunt bereiken.

Stap 1: verander je website van passieve digitale brochure naar online topverkoper

Vroeger zagen klanten je reisbureau in de winkelstraat, liepen naar binnen, bladerden door wat brochures, werden aangesproken door een verkoopgerichte reisadviseur die uit eigen ervaring advies kon geven over bestemmingen en producten en jawel hoor: reis verkocht.

Tegenwoordig moet je hiervoor als reisorganisatie in de online wereld net even wat meer moeite doen:

  • Je moet eerst al zorgen dat potentiële gasten jouw website weten te vinden in het ‘online winkelgebied’.
  • Dan moeten ze nog getriggerd worden om naar binnen te lopen (je site ook echt bezoeken).
  • Je wilt je persoonlijke expertise met hen delen zodat je hen kunt bewijzen dat jij de expert bent die ze zoeken, net zoals een reisadviseur in de winkel dat kon.
  • Op je website moeten bezoekers ook zélf makkelijk de informatie kunnen vinden die voor hen relevant is (want er is geen reisadviseur om ze vragen te stellen en in de juiste richting te wijzen).
  • En de informatie op je website moet hen ook nog eens zó aanspreken dat ze niet direct weer vertrekken.
  • Het liefst wil je natuurlijk dat ze direct een reisvoorstel aanvragen, maar als ze nog niet klaar zijn om te boeken wil je dat jouw medewerkers op zijn minst wel hun E-mailadres vragen, zodat je ze later nog eens kunt benaderen.

Zoals je ziet moet je website dus wel heel wat meer zijn dan een online versie van de ouderwetse brochure. Het liefst wil je dat je website er automatisch voor zorgt dat er reisaanvragen in jouw inbox belanden en ja, dat lijkt misschien een beetje ingewikkeld als je zelf geen achtergrond hebt in marketing, maar met een goede basisinrichting van je website en marketing ben je echt al een heel eind.

 

Zeker wel mogelijk: iedere ochtend wakker worden met nieuwe reisaanvragen in je E-mail inbox

Automatisch reisaanvragen in je inbox

Wil je als kleinschalige reisorganisatie jouw doelgroep beter bereiken, zodat ook joúw website automatisch meer reisaanvragen in je E-mail inbox laat binnenstromen? begin dan met een goede basisinrichting van je website (techniek, doelgroepgerichte SEO-vriendelijke teksten, goede menu- en sitestructuur, sterke productpagina’s), want alleen op die manier kun je succesvol mensen aantrekken via Google.

Vervolgens is er echter nog een tweede stap nodig: je wilt je websitebezoekers ook daadwerkelijk overtuigen om óf direct een reisvoorstel aan te vragen óf zich op zijn minst aan te melden voor je E-mail nieuwsbrief, of je te gaan volgen op social media of via je blog.

Voorkom dat je websitebezoekers ‘ontsnappen’

Heb je dus nog geen weggever/E-book op je website om mensen te triggeren hun mailadres achter te laten? Weet je nog niet hoe je je E-mailmarketing zó kunt automatiseren dat het je niet zo onnoemelijk veel tijd kost, of weet nog niet hoe je je social media en blog ‘slim’ kunt inzetten om meer boekingen te krijgen? Dan gooi je veel geld weg, want áls je nu al mensen naar je website weet te trekken, dan laat je ze op dit moment eigenlijk gewoon weer ‘ontsnappen’ omdat ze zich nergens voor aanmelden en vervolgens moet je weer geld investeren om ze opnieuw te bereiken via beurzen, advertenties etc..

Zodra mensen op je website komen wil je ze dus met overtuigende voorbeeldreizen, storytelling, duidelijke websitestructuur, een sterke over ons pagina en een waardevolle gratis reisgids en blogs etc. overtuigen om jouw eigen marketingkanalen te gaan volgen, want dát zijn de tools die je website veranderen van een passieve online brochure naar een verkoopmedewerker die 24/7 actief jouw inbox vult met reisaanvragen. Ook als jij even een dagje vrij hebt :-).

Stap 2: identificeer je meest winstgevende gasten en clone deze

Stel dat iemand je precies kon vertellen aan welke activiteiten je als reisondernemer méér tijd moet besteden en met welke activiteiten je juist moet stoppen als je direct meer winst wilt gaan maken. Dat zou natuurlijk geweldig zijn: minder tijd kwijt zijn aan reisvoorstellen maken voor mensen die tóch niet bij je gaan boeken, waardoor je met minder moeite tóch meer winst maakt.

Het klinkt misschien als een sprookje, maar auteur en topondernemer Mike Michalowicz legt het in zijn boek ‘Profit First’ heel duidelijk uit. Het blijkt namelijk dat bij vrijwel alle bedrijven 89% van de winst afkomstig is van slechts 25% van de klanten. Dat betekent dus dat alle tijd die jij stopt in het schrijven van reisvoorstellen voor die andere 75% van je klanten, je maar 11% meer winst oplevert en eigenlijk zonde van je tijd is.

Beter zou het zijn om je te focussen op het vinden van meer gasten zoals die 25% die sneller boekt, want die zien de waarde in van wat jij te bieden hebt, kosten je het minste tijd en leveren je het meeste op (zowel financieel als qua positief gevoel, want dit is gewoon het type gasten dat het beste bij jou past).

Om je doelgroep beter te kunnen bereiken moet je dus allereerst achterhalen wie jouw ‘ideale gast’ is en hoe je daar een klantprofiel van maakt, zodat je op zoek kunt naar ‘clones’ van deze ideale gast en jouw website, teksten en je hele marketing onweerstaanbaar kunt maken voor die doelgroep.

Stap 3: Wees daar waar je doelgroep is

Voordat mensen tegenwoordig een reis boeken, doen ze uitgebreid online onderzoek. Uit onderzoek van Expedia blijkt dat reizigers gemiddeld zelfs wel 38 verschillende websites bezoeken voordat er daadwerkelijk geboekt wordt. En tijdens dit proces zoeken ze reisinspiratie op tientallen verschillende kanalen: via Google uiteraard, maar ook via social media, YouTube, reisblogs, reviewsites, websites van verkeersbureaus en aanbiedingssites.

De vijf fases die mensen doorlopen als ze een reis boeken volgens Google

Volgens Google verloopt dit onderzoek ook nog eens in 4 fases: ‘dreaming’, ‘planning’, ‘booking’ en ‘experiencing’ en in ieder van deze fases hebben mensen behoefte aan verschillende vormen van informatie:

  • Dreaming: via Google en YouTube op zoek naar inspirerende informatie, video’s, blogs, reisverslagen die helpen bij het bepalen van welke bestemming past bij mij, wat is waar en wanneer leuk om te doen?
  • Plannen: Bestemming is gekozen > zoeken naar specifieke datums, vluchten, accommodatie, dingen om te doen, unieke ervaringen.
  • Boeken: op zoek naar makkelijk prijzen vergelijken, kanalen waar ze snel, makkelijk en zo veilig mogelijk kunnen boeken.
  • Experiencing: voorbereiding van de reis, de ervaring zelf en het makkelijk kunnen delen van de ervaringen na de reis.

Best een ingewikkeld proces voor zo’n reiziger dus, maar voor kleinschalige reisorganisaties een enorme kans om dit proces makkelijker te maken. Want door waardevolle informatie te delen op de plekken waar mensen tóch al zoeken, help je hen om de keuze makkelijker te maken en tegelijkertijd word je als bedrijf beter zichtbaar en makkelijker vindbaar voor je doelgroep.

Stap 4: Vertél je doelgroep waarom jouw reizen bijzonder en onderscheidend zijn

Als jij je logo en je bedrijfsnaam weg zou halen op je website, blijft er dan nog iets over waardoor mensen kunnen zien dat ze niet op de site van Sawadee, Djoser, Riksja of [jouw belangrijkste kleinschaliger concurrent] zijn beland? En zijn jouw teksten en beeldmateriaal dan zo sterk dat:

  1. Mensen zich aangesproken voelen door jouw reisaanbod omdat het precies is wat ze zoeken.
  2. Direct een reisvoorstel aanvragen.
  3. En óók nog eens bereid zijn om er een meerprijs voor te betalen?

Vaak is dat niet het geval, want de gemiddelde reisondernemer heeft nu eenmaal een grotere passie voor het organiseren van reizen dan voor tekstschrijven of websites bouwen

Dus wat doe je dan als je een website voor je eigen reisorganisatie maakt? Kijken hoe de grote jongens in de reisbranche het doen natuurlijk! Gevolg? Een heleboel mooie websites, maar niets waarmee je je als kleinschalige reisorganisatie onderscheid van andere reisorganisaties.

Dus wil je jouw doelgroep beter bereiken en meer reizen verkopen? Zorg dan dat je landingspagina’s (voorbeeldreizen), over ons pagina, reisvoorstellen, nieuwsbrieven, social media etc. zo goed in elkaar zitten dat je websitebezoekers niet zelf hoeven te bedenken waarom ze voor jouw reizen moeten kiezen.

Geloof mij, als je mensen die zich aan nog het oriënteren zijn hélpt om voor jou te kiezen door ze exact te vertellen waarom jouw reisaanbod anders is en perfect voor hen, dan levert je dat echt meer boekingen op! Hier lees je hoe soortgelijke kleinschalige reisorganisaties dat aanpakten.

Stap 5: resultaten meten is de beste marketingstrategie

Vaak krijg ik de vraag ‘moet ik wel of niet aan beurzen doen’, ‘gaat SEO me meer boekingen opleveren’, ‘wat is een goede marketingstrategie voor mijn bedrijf’ etc. En er is eigenlijk maar 1 antwoord op deze vraag: er is niet 1 heilige marketingtool die voor iedereen succes oplevert, maar je kunt wel jouw beste marketingstrategie vinden door consequent je resultaten te meten: wat heb ik hierin geïnvesteerd > wat heeft het opgeleverd > wat kan ik aanpassen > herhaal.

 Als je consequent resultaten meet, weet je precies wat wel en niet werkt in je marketingstrategie

Pak het dus strategisch aan: breng de basis van je website en marketing op orde, stel een doel en werk daar stap voor stap naartoe. Eerst een plan maken, stap voor stap eerst het ene verbeteren, dan het andere, resultaten meten, marketingactiviteiten toevoegen/aanpassen en blijf altijd nadenken over ‘brengt dit mij in contact met mijn doelgroep’ en ‘wat hoop ik hieruit te halen’.

Ook werken aan meer boekingen via je eigen website?

Wil je ook aan de slag met je marketing en website, zodat je je gasten beter bereikt en meer reizen gaat verkopen? Maak dan een afspraak voor een gratis strategiegesprek. Samen kijken we dan in een half uur waar kansen liggen voor jouw bedrijf, en je krijgt van mij minimaal 2 super praktische tips om direct je eigen website en marketing te verbeteren.

Tot snel!